Bijna 20 jaar geleden raakte ik verlamd. Nu heeft die ervaring me door de pandemie geholpen — 2022

De enige manier waarop ik wist dat het vroeg in de ochtend was, was omdat er minder verpleegsters waren die me controleerden. Ik kon niet praten. Er ging een beademingsbuis in mijn mond en een andere ging in mijn neus, tussen tientallen andere buizen, draden en sensoren die aan mijn lichaam waren bevestigd. Ze herinnerden me er allemaal aan dat mijn duikongeval in het zwembad op 1 juni 2002 geen nachtmerrie was die ik van me af kon schudden. Mijn linkerlong was ingestort terwijl ik aan het verdrinken was. Mijn rechter stemband was nu verlamd; de verpleegster die mijn longen probeerde af te zuigen, kreeg de buis vast voordat ze de afzuiging aanzette. Terwijl ik daar lag, kon ik alleen maar denken, Ik moet leven, en ik moet vertrekken. AdvertentieIk ben wel vertrokken, na twee weken beademing op de IC. Mijn lichaam, verlamd vanaf de schouders, voelde als een absoluut niets. Het was alsof het van iemand anders was, en ik keek erop neer vanuit de ogen van een vreemde. Ik had zowel het ongeval als de operatie overleefd waarvan de dokters hadden gezegd dat ik het misschien niet zou overleven; dat ik die kansen had getrotseerd, gaf me hoop. Maar ik realiseerde me ook de enorme omvang van wat het betekende om te overleven - het was op zijn zachtst gezegd ontmoedigend, en ik moest mezelf dwingen kalm te blijven en me te concentreren op wat ik moest doen om in leven te blijven. Het leven voelde te haveloos aan in deze realiteit, te onwerkelijk, als een klap in het gezicht die ik nooit zag aankomen. Ik was 24 jaar oud en mijn dagen zoals ik ze kende waren voorbij. Ik zou opnieuw moeten beginnen en een nieuwe versie van mezelf moeten maken. Het was angstaanjagend, maar ik greep me vast aan dat sprankje hoop. Ik was vastbesloten om een ​​vol leven te leiden, wetende dat verbeeldingskracht en creativiteit essentieel zouden zijn om weer gelukkig te worden. Ik keek naar de skyline van Manhattan door de ramen van de ambulance op weg naar mijn verblijf van twee maanden in het Mount Sinai Hospital, denkend dat ik het recht had te dromen van wat er zou komen. New York, mijn thuis, is de belichaming van veerkracht. Aanpassen, herdefiniëren, aanpassen - welk woord je ook wilt gebruiken om het overleven van een traumatische gebeurtenis te beschrijven, kost tijd. Ik kon 99 procent van mijn lichaam niet bewegen of voelen nadat ik twee wervels in mijn nek had verbrijzeld. In plaats van te slapen op de berg Sinaï, zou ik naar mijn handen staren. Mijn vingers vertellen dat ze moesten bewegen, was alsof ik een deur probeerde te openen met mijn gezichtsvermogen. Alles wat ik wist over wat het betekende om wakker te worden, te gaan hardlopen en te douchen voordat ik naar mijn werk liep, voelde als een ander leven. Ik worstelde vaak met het voorstellen van dat verleden, het zien van het heden dat ik had, en vroeg me af of het te veel was om van meer te dromen. Veerkracht is een spier die langzaam groeit.AdvertentieDe drie daaropvolgende jaren waren intens. Ik verhuisde terug naar mijn ouderlijk huis in Bronxville, New York, en concentreerde mijn energie op het enige wat ik op dat moment kon: uren aan dagelijkse fysieke en bezigheidstherapieën. Misschien heb ik zo hard gewerkt aan revalidatie omdat ik een diep schuldgevoel voelde. Als je een bijna-doodervaring overleeft, blijf je achter met bijna-dood-emoties. Het enige waar ik aan kon denken was alles doen wat ik kon om beter te worden, proberen te voldoen aan alle inspanningen die de chirurgen en artsen nodig hadden om me naar huis te sturen, zodat mijn moeder, grootmoeder, vader, zus en broer om de beurt konden zitten. en slapen aan mijn zijde. Hoe kon ik ooit goed genoeg zijn om ze te laten zien wat hun zorg voor mij betekende? Wat zou ik kunnen doen om ervoor te zorgen dat ze het trauma van het horen van wat er met mij had kunnen gebeuren niet meer voelen? Maar het werd beter. Na mijn ongeluk kwam ik drie jaar lang mijn huis niet uit, behalve om naar het ziekenhuis te gaan voor therapie. De wereld was ontoegankelijk zoals ik die toen kende, dus bleef ik thuis in mijn eigen persoonlijke quarantaine. In die eindeloze uren van dagelijkse lichaamsbeweging, stel ik kleine doelen om een ​​gevoel van voldoening te voelen. Hoewel mijn situatie frustrerend was, werden de dagen steeds interessanter en werd ik geduldiger. In plaats van me te concentreren op wat ik niet kon, verlegde ik mijn aandacht naar wat ik wel kon. Francesco Clark, oprichter van Clark's Botanicals Ik begon een dagboek bij te houden en correspondeerde met vrienden via e-mails die hen op de hoogte zouden houden van mijn leven. Ik wist niet dat mijn e-mails zouden worden doorgestuurd naar mensen die ik nog nooit had ontmoet, en als ik ze een week niet stuurde, zouden vreemden me schrijven met de vraag waarom. Het voelde goed om verbonden te blijven met mijn groep en nieuwe mensen te ontmoeten, ook al was het niet meer zoals voorheen. Ik leerde dat ik nog steeds dezelfde persoon was, zij het in een ander lichaam, en dat was oké. In feite waren mijn denkprocessen waarschijnlijk beter dan voorheen: ik voelde me meer in harmonie met mijn geest en meer inclusief over wat het betekent om een ​​leven te hebben. Het deed me ook beseffen dat ik het waard was om voor mezelf op te komen en gezien te willen worden.AdvertentieMijn dwarslaesie had niet alleen een diepgaand effect op mijn mobiliteit, maar ook op mijn huid. Mijn lichaam verloor het vermogen om te zweten, om zichzelf te reguleren bij temperatuurschommelingen. Ik zag er 10 jaar ouder uit. Mijn huid was rood en had plekken die te vet of te droog waren. Het vinden van natuurlijke oplossingen voor dit probleem werd een nieuwe stap voorwaarts. Terwijl ik vanuit een ziekenhuisbed werkte, begon ik mijn huidverzorgingslijn, Clark's Botanicals , in 2010. Door het dagelijkse huidverzorgingsritueel kreeg ik weer wat macht over wat ik kon doen zonder hulp. Ik had een nieuw gevoel van eigenwaarde met CB, en zelfs grotere doelen. Uiteindelijk werden mijn nieuwe bedrijf en mijn langdurige correspondentie een boekvoorstel dat veranderde in een memoires, Walking Papers: het ongeval dat mijn leven veranderde en het bedrijf dat me weer op de been bracht . Een deel van mijn mobiliteit keerde terug, zoals de rotatie van mijn rechterpols, en ik kon alleen een vork gebruiken. Mijn armen en core werden sterker, waardoor ik makkelijker in mijn rolstoel kon zitten. Het kostte veel moeite om mijn leven opnieuw te beginnen, maar mijn persoonlijke en professionele routines gingen meer over ervaren en in plaats van of. COVID-19, en de quarantaine die daarmee gepaard gaat, heeft ervoor gezorgd dat ik deze bepalende momenten opnieuw moest beleven. De beelden van mensen aan de beademingsapparatuur in het ziekenhuis hebben me doen denken aan mijn ervaring en de angst om vastgebonden te worden aan verschillende buizen. Door thuis te blijven, heb ik oude manieren om mezelf bezig te houden nieuw leven ingeblazen, zodat ik me niet te overweldigd voel. Onderzoek naar en lezen over vaccins heeft dezelfde opwinding en uitputting gebracht als de krantenkoppen van stamcellen ooit toen ik erover nadacht om de zenuwen in mijn ruggengraat opnieuw te laten groeien. Maar het grote verschil is dat deze pandemie ons allemaal tegelijk overkomt. Ik bekijk dat op een positieve manier. Onze gevoelens van eenzaamheid, angst en wanhoop zijn geen enkelvoudig gewicht zoals ze waren voor mij na mijn ongeluk. Dat weten helpt om een ​​gevoel van normaliteit te creëren in een abnormale tijd. We begrijpen, meer dan ooit, dat we niet alleen zijn.AdvertentieDe eerste paar maanden quarantaine waren voor mij echter niet makkelijker, zoals zou kunnen worden aangenomen. Toen ik hoorde dat het nieuws sterftecijfers aankondigde en hoe snel het virus zich verspreidde, voelde ik me fragiel en hypervoorzichtig. Maar werk was minder een schok. De nieuwe ongemakken die veel mensen voelden, is hoe het leven met een handicap altijd is. Terwijl de gehandicapte gemeenschap zich altijd heeft gericht op de vloeibaarheid van verschillende situaties, moest nu iedereen leren zich aan te passen aan Zoom-oproepen, maskers en alle verschillende manieren waarop we onze sociale kringen en omgeving flexibel maakten. Deze verschuiving kwam mijn bedrijf echt ten goede, omdat we gewend waren aan de mentaliteit dat dingen constant veranderen. Thuiswerken was onze status-quo, en niet alleen groeiden we, maar ook het aantal teamgenoten. Respecteren dat het leven onevenwichtig is, zorgt voor een meer evenwichtige werkplek: het geeft iedereen de genade en gemeenschap die nodig is om oplossingen te vinden. Niemand is ooit een eiland, zelfs niet thuis. Als we vooruit kijken, is het geweldig om ons op een plek te zien komen waar we kunnen nadenken over het leven na de lockdown - waar we kunnen nadenken over het leven, punt uit. Ik heb een lange weg afgelegd sinds mijn eigen bijna-doodervaring en quarantaine, en ik zie hoe het ook mogelijk is om dit moment te overleven. Ongemakken maken deel uit van mijn dagelijks leven als rolstoelgebruiker, maar aanpassen ook. Ik ga mezelf er niet van weerhouden te doen wat ik gedaan wil krijgen. De toekomst is niet meer eenzaam; niet langer gebonden aan een gevoel van verlangen naar het verleden, brengen mijn partner en ik bevredigende, gelukkige dagen door met onze families. En misschien is er geen algemene behoefte aan hyperflexibiliteit als deze pandemie voorbij is, maar dat betekent niet dat de lessen die we hebben geleerd over het toegankelijker maken van de samenleving wegvallen. Het zou in ieder geval moeten inspireren tot een gesprek over hoe accommodaties permanent te maken voor degenen die het nodig hebben. Er zit kracht in aanpassen, hoe moeilijk het ook is. Er is ook een leven na een tragedie, en een toekomst die komt na rouw om wat verloren is gegaan. Die toekomst is aan ons om samen op te bouwen, en het vereist empathie, kracht en mededogen. Ik kijk nog steeds over de skyline van New York City en zie de veerkracht ervan. Pas nu moet iedereen de kans grijpen om opnieuw te beginnen.Advertentie gerelateerde verhalen Ik ben een zwarte, gehandicapte acteur en ik ben klaar om te werken Mensen met een handicap verdienen geweldige stijl Ik ben Latinx opgegroeid en gehandicapt - en we hebben verandering nodig