COVID-shaming werkt niet - dus waarom voelt het alsof het werkt? — 2022

Illustratie door Vero Romero Afgelopen weekend was ik met een kleine groep vrienden aan het sneeuwschoenwandelen over een pad in Massachusetts toen een van hen haar telefoon tevoorschijn haalde. Ik begon te overvallen, maar voordat ze een foto kon maken, deed iemand anders een verzoek: mogen we alsjeblieft niet op sociale media posten? We waren sociaal op afstand, buiten, maskers op, en we waren allemaal kort voor het uitje getest op COVID – maar hij wilde niet openbaar maken dat hij iemand anders had gezien dan zijn inwonende partner. En eerlijk gezegd, ik heb het. Ik ben ervan overtuigd dat ik niets heb gedaan om iemand anders in gevaar te brengen tijdens deze pandemie. Maar ik ben nog steeds bang om veroordeeld te worden. Toen ik een dag vrij had genomen van mijn werk voor de sneeuwschoentocht, was ik zelfs doelbewust vaag geweest over mijn plannen om het feit dat ik mijn appartement zou verlaten en vrienden zou zien, buiten beschouwing te laten. En ik had al privé besloten dat alle foto's - zelfs als er niemand op stond - van mijn socials zouden blijven.AdvertentieMijn angst is enigszins irrationeel (niemand denkt zoveel aan mij als ik vermoed), maar ook begrijpelijk. Per slot van rekening heb ik het afgelopen jaar gekeken hoe mensen werden geroepen omdat ze zich niet aan de regels hielden. Video's en nieuwsberichten over anti-maskers en bruiloften-geworden-superspreading-evenementen gaan viraal. Mensen subtweeten over influencers, vrienden, collega's of kennissen die te veel reizen, uit eten gaan en feesten bijwonen of geven. Mijn groepschats zitten vol met het tekstequivalent van een zijoog: Uh, we zitten nog steeds in een pandemie, toch? Ik doe het ook. Hoe kon ik weerstand bieden? Ik ben zo voorzichtig , waardoor ik zelfs sociale afstanden mis die ik zo graag wil bijwonen als ik bijvoorbeeld plannen heb om mijn ouders een paar dagen later te zien. Natuurlijk voel ik me gefrustreerd als ik kijk hoe mensen die ik een beetje ken alle reizen maken die ik wil maken, schijnbaar zonder schuldgevoel. Dat is de subtekst van zoveel van de beschamende berichten die ik zie: Ze zouden zich slecht moeten voelen! En in dat opzicht is publiekelijk te schande maken effectief - het zorgt ervoor dat mensen zich slecht voelen. Wat het echter niet doet, is hun gedrag veranderen. Als shaming zou werken, zouden we nu COVID-vrij zijn. Er gaat zoveel rond op elk niveau van de samenleving, zelfs van ons leiderschap, zegt Katherine Alejandra Cross , een promovendus aan de School of Information van de University of Washington. COVID-shaming vergroot wanhoop en isolement in een toch al diep isolerende situatie. En op structureel niveau ondermijnt shaming openbare gezondheidsvoorschriften . Een cultuur van schaamte omdat de reactie van de modale leken op de pandemie mensen maakt schaamte eerder afkerig dan virus afkerig. Ze zullen ernaar streven schaamte of handhaving te vermijden, wat betekent dat ze harder hun best zullen doen om niet gepakt te worden, en veel minder open zijn over hun activiteiten. Cross zegt dat dit iets is dat onderzoekers hebben geleerd van de aids-pandemie. Mensen beschamen voor het hebben van onbeschermde seks was lang niet zo effectief in het terugdringen van de verspreiding als het creëren van een cultuur die ondersteunde veiliger seks, legt ze uit.Advertentie

'Als shaming zou werken, zouden we nu COVID-vrij zijn.'



Katherine Alejandra Cross Wat we tijdens de COVID-19-pandemie hebben dat we tijdens de aids-crisis niet hadden, zijn sociale media, benadrukt Jen Balkus , PhD, een assistent-professor epidemiologie aan de School of Public Health van de University of Washington: het stuk over sociale media is echt moeilijk. Het is een interessant en nieuw onderdeel van hoe we deze pandemie allemaal ervaren. Het is gemakkelijk om snel een oordeel te vellen over het gedrag van een persoon op basis van een bericht - geen masker, grote menigte - zonder de context volledig te begrijpen. Het maakt het ook ongelooflijk gemakkelijk om iemand publiekelijk te schande te maken. Accounts zoals Homo'sOverCOVID zijn toegewijd om precies dat te doen. Maar, benadrukt Dr. Balkus, het beschamen van individuen is echt geen effectief middel. En de reden waarom is dat het een barrière vormt voor individuen om acties te ondernemen die in wezen zichzelf of anderen zouden kunnen beschermen. Publieke schaamte kan ervoor zorgen dat mensen terughoudend zijn om iets te zeggen als ze zich in een risicovolle situatie hebben bevonden. Een werknemer voelt zich misschien niet op zijn gemak om zijn manager te vertellen dat hij mogelijk is blootgesteld en vanuit huis moet werken, zodat hij aan het werk gaat. Of ze willen misschien niet opscheppen tegen een vriend die ze zien dat ze onlangs een indoor, gemaskerd feest hebben bijgewoond. Dit gedrag is natuurlijk onethisch; ze voorkomen dat de mensen om hen heen weloverwogen beslissingen kunnen nemen over het risiconiveau dat ze op hun gemak willen nemen. Maar meer schaamte is niet het antwoord. Om eerlijk te zijn, zal geen enkele individuele actie de naald op dit probleem verplaatsen. Een van de grootste uitdagingen waarmee we tijdens de pandemie te maken hebben gehad, is dat volksgezondheid niet bedoeld is als iets dat gevuld is met individuele interventies en reacties, zegt Dr. Balkus.Advertentie

Wat is #covid19 stigma, waarom is het giftig voor de volksgezondheid en wat kunnen we eraan doen?

Een korte draad. 🧵

— Julia Marcus, PhD, MPH (@JuliaLMarcus) 13 november 2020
Het enige dat de verspreiding van het virus zal helpen vertragen, is het creëren van structurele systemen om deel uit te maken van onze reactie op de volksgezondheid. Er zouden systemen moeten zijn om mensen aan te moedigen beschermende beslissingen te nemen, zegt Dr. Balkus. Als een werknemer weet dat hij wordt betaald voor het opnemen van vrije tijd of thuiswerken; als ze weten dat hun manager hen zal aanmoedigen om thuis te blijven; en als ze weten dat hun temperatuur zal worden gecontroleerd bij het betreden van hun werkplek, zouden ze gestimuleerd worden om niet
ZX-GROD
na blootstelling aan het werk gaan. Als ze bang zijn dat ze met spot zullen worden behandeld omdat ze toegeven dat ze zich in een situatie hebben bevonden waarin ze werden blootgesteld, zullen ze eerder gewoon stil blijven. Overweeg dit campagne ‘kijk ze in de ogen’ van de Britse regering, zegt Cross. Merk op dat bazen die hun werknemers dwingen om persoonlijk naar hun werk te komen of bewakers die onhygiënische gevangenissen runnen, bijvoorbeeld niet degenen zijn die worden gevraagd een stervende COVID-patiënt in de ogen te kijken. Het is het gewone individu zonder structurele macht. Ze zegt dat een groot voordeel dat mensen krijgen van shaming een gevoel van controle is. Maar het is onjuist, en hoe meer we worden afgeleid door elkaar de schuld te geven, hoe minder druk er wordt uitgeoefend op de instellingen die daadwerkelijk in staat zijn om significante structurele veranderingen teweeg te brengen. Het betalen van restaurantmedewerkers om thuis te blijven en het betalen of annuleren van de huur van bedrijfseigenaren (en die van alle anderen!) zou bijvoorbeeld een heel eind bijdragen aan het verminderen van het contact dat we nodig hebben om deze pandemie te beheersen, zegt Cross. Je hebt beleid nodig dat hele delen van de bevolking stimuleert om het juiste te doen. Je verplaatst kuddes.AdvertentieDr. Balkus is van mening dat de aan de gang zijnde uitrol van vaccins publieke shaming zou kunnen compliceren. Het zou me niet verbazen als er online meer frustratie is, zegt ze. Hetzelfde - niet in het minst omdat het iets is dat ik al ben gaan zien: mensen zijn opgeroepen voor het plaatsen van selfies na het vaccin als ze te jong of gezond lijken om al een dosis te hebben gekregen. Op individueel niveau kunnen we, zegt dr. Balkus, mensen en instellingen prijzen die beschermende maatregelen nemen en implementeren, eerlijk zijn over hoe moeilijk het soms kan zijn om de dingen te doen die ons veilig houden, en empathische gesprekken zijn allemaal betere manieren om mensen aan te sporen tot positieve acties dan schaamte. Het is belangrijk om open te communiceren, vooral met mensen die je regelmatig ziet. Maar ze moedigt ons ook aan om het feit te respecteren dat het een ongelooflijk - soms ondraaglijke - emotionele tijd is, en we doen allemaal ons best met beperkte middelen. Waar het op neerkomt, is dat wat voor nut schaamte ook heeft bij het handhaven van sociale normen elders, het is: vergif voor de volksgezondheid, zegt Cross. Als je alleen een gevoel van morele gerechtigheid biedt om het juiste te doen, nou, dat brengt geen eten op tafel. Te midden van al deze somberheid voedt het zelfs nauwelijks de ziel. En we krijgen het gevoel dat als we maar tegen genoeg mensen op Twitter schreeuwen, dat een betekenisvolle deuk in de [verspreiding van het virus] zal zetten.