De dood van DMX heeft de ongevoeligheid blootgelegd die nog steeds het gebruik van middelen omringt — 2022

Mark Davis/Getty Images voor Coachella. De hiphopgemeenschap en fans over de hele wereld zijn aan het wankelen sinds het nieuws op vrijdag (2 april) bekend werd dat DMX, geboren Earl Simmons, in het ziekenhuis was opgenomen vanwege een overdosis drugs. Een week later, De Associated Press bevestigt: dat de rapper heeft overleden op 50 . Terwijl veel fans, collega's en media hoopvolle berichten had aangeboden voor een volledig herstel, was er een overweldigende weergave van andere ongevoelige sentimenten rond het middelengebruik van de rapper. In de afgelopen week herdacht de Twitter-community het leven en werk van de rapper met fans die hun favoriete herinneringen van de kunstenaar en de hoogtepunten van zijn carrière, een die bewonderd moet worden. Maar ik zag ook tweets (die inmiddels zijn verwijderd) die de overdosis van DMX de schuld gaven van een gebrek aan zelfbeheersing, zonder enige context om deze beweringen te ondersteunen.AdvertentieHoewel het gemakkelijk, lui en in slechte smaak is om gekke grappen te maken of grappen te maken met mensen die hun relaties met middelen heel duidelijk navigeren wanneer video's op sociale media verschijnen, draagt ​​het niets bij aan een klimaat van zorg voor individuen, gezinnen en gemeenschappen die zijn getroffen door dit probleem, vooral met betrekking tot de taal die we gebruiken. Deze tragedie waarbij een van de beroemdste en meest geliefde rappers van de jaren 2000 betrokken was, biedt echter een kans om de manier waarop het publiek en de media omgaan met middelengebruik, geestelijke gezondheid en de complicaties die zich voordoen bij de zichtbaarheid van beroemdheden, te veranderen. Gedurende zijn ambtstermijn heeft de artiest die bekend staat als DMX verschillende publieke onderscheidingen verzameld: hij heeft vele topalbums gehad zoals zijn debuut Het is donker en de hel is heet en de vier volgende studioalbums . Zijn karbonades als thespian waren volledig te zien in grote budgetfilms zoals Buik en Romeo moet sterven . Daarnaast was hij een van de oprichters van Ruff Ryders, een collectief en label dat een integraal onderdeel was van het naar de mainstream brengen van hiphopcultuur en muziek. Deze prestaties kristalliseerden de artiest uit als een kracht waarmee rekening moet worden gehouden, zowel binnen als buiten hiphop. Niet veel artiesten kunnen opscheppen dat hun eerste vijf albums op nummer één debuteerden en dat ze platina zijn geworden terwijl ze een acteercarrière balanceren die hoofdrollen verwierf in blockbuster-films. Hoe je het ook bekijkt, DMX was een raplegende. Maar net zoals zijn overwinningen openbaar waren, zo was ook zijn middelengebruik.AdvertentieDMX heeft openhartig gesproken over het navigeren door zijn worstelingen. Meest recentelijk, in een interview in november 2020 als gast op Talib Kweli's De Volkspartij , hij gedeeld dat hij op 14-jarige leeftijd een blunt kreeg aangeboden waarvan hij later ontdekte dat deze doorspekt was met crack. Dit incident, zegt DMX, is toen een monster werd geboren en zijn strijd tegen verslaving begon.

Hoe je het ook bekijkt, DMX was een raplegende. Maar net zoals zijn overwinningen openbaar waren, zo was ook zijn middelengebruik.



Hoewel zijn interacties met middelengebruik zowel openbaar als verhalend zijn, neigt de taal die zijn gebruik omringt, en veel andere mensen zoals hij, ongevoelig en apathisch te zijn. Sinds de situatie van DMX aan het licht is gekomen, denk ik dat mensen wat voorzichtiger te werk zijn gegaan in de zin dat DMX duidelijk een zeer geliefde muzikale figuur is en dat velen van ons diepe gevoelens hebben voor hem en zijn muziek, maar ik denk niet dat de manieren waarop ze erover praten weerspiegelen een dieper en schijnbaar respect voor drugsgebruikers in het algemeen, vertelt de in Baltimore gevestigde harm reduction-medewerker Lex Wilson aan R29Unbothered. De dingen die ze zeggen getuigt niet van dieper respect voor mensen die middelen gebruiken, mensen die chaotische relaties hebben met middelen of mensen die verslaving ervaren of hebben ervaren. Vanwege hun zichtbaarheid kan het voor sommige mensen gemakkelijker zijn om genade te verlenen aan publieke figuren. Sociale media hebben de ruimte en afstand tussen fans, beroemdheden en hun openbare en privéleven doen instorten, dus er is een niveau van toegang en toezicht (zelfs als het met wederzijdse toestemming is) dat we in het verleden niet hebben gekregen. Gezien het digitale tijdperk en het binnendringen van roddelblogs, roddelbladen en paparazzi, hebben we een overvloed aan gearchiveerde gegevens van mensen die door hun middelengebruik navigeren. Wanneer publieke figuren als Demi Lovato, Ben Affleck en Lindsay Lohan in het verleden open zijn geweest over het gebruik ervan, weten we dat hun strijd niet exclusief is voor hun status. We weten ook dat roem, geestelijke gezondheid en middelengebruik een lange geschiedenis hebben in de media, hoewel er een verschuiving lijkt te zijn die overhelt naar een meer sympathieke lens, vooral met de recente #FreeBritney-beweging en de Britney Spears inlijsten
ZX-GROD
documentaire
. Dit keerpunt is een indicatie van een poging om de fouten van eerdere aanstootgevende opvattingen als het gaat om beroemdheden en geestelijke gezondheid recht te zetten. Maar wat moet er worden gezegd van mensen die aan de rand van de popcultuur leven en hoe we ze bespreken?AdvertentieWilson geeft ons inzicht in hoe we de taal kunnen veranderen in onze dagelijkse gesprekken. Ze delen, Verslaving is een woord dat ik niet gebruik totdat andere mensen het voor zichzelf noemen, dus ik zeg gewoon 'chaotische relatie met stoffen'. Het is geweldig dat we naar DMX kunnen kijken en dit als behoorlijk traumatisch kunnen noemen en begrijpen hoe dit trauma zijn ervaring met middelen vormt, maar we zouden niet al die informatie nodig moeten hebben om genade en empathie te tonen aan mensen die drugs gebruiken. We zouden niet van iemands jeugdtrauma moeten weten om respect voor hem of haar te hebben, om hem zorg te verlenen, zeggen ze. Dit zijn dingen die we zouden moeten doen voor drugsgebruikers, ongeacht of ze prominente sociale figuren zijn, ongeacht of we alle details van hun complexe ervaringen kennen, ongeacht of ze getraumatiseerd zijn of niet.

DMX heeft genade nodig omdat het een mens is, omdat het een zwarte persoon is, omdat het een stofgebruiker is en elk kruispunt dat er is...

Lex Wilson Als we de dynamiek begrijpen die mensen hebben tussen hun gebruik of pogingen om het te reguleren, kunnen we onze toon enorm veranderen. We kunnen dan identificeren wie wel en niet gevangen wordt genomen wanneer het net van empathie wordt geworpen. Whitney Houston, zelfs postuum, is nog steeds het slachtoffer van veel grappen wanneer video's van haar schijnbaar grillige gedrag opnieuw verschijnen op tijdlijnen, ondanks de vele biopics, rapporten en accounts die bevestigen dat ze het moeilijk had om haar relatie met middelen te veranderen. Ik denk dat DMX de uitgebreide genade nodig heeft vanwege het feit dat je een mens bent, omdat je een zwarte persoon bent, omdat je een drugsgebruiker bent en elk kruispunt dat er is, zegt Wilson. Maar ik zal zeggen dat de hoeveelheid genade die we aan DMX verlenen onlosmakelijk verbonden is met het feit dat hij als een cis-het-man is. Dit soort genade wordt niet vaak verleend aan zwarte vrouwen, zwarte vrouwen die sekswerkers zijn, zwarte vrouwen die dik zijn, zwarte vrouwen die gehandicapt zijn. Er zijn vooroordelen die van invloed zijn op wie we genade verlenen en met wie we dat vaker doen.AdvertentieDie ‘vooroordelen’ zijn een belangrijke aanvulling op een toch al ingewikkeld gesprek over de cultuur van verslaving en de erfenis van herinnering. Als zwarte cultuurwerker en archivaris denk ik vaak aan het werk dat gepaard gaat met het bewust documenteren van cultuur. Het is om meerdere redenen belangrijk voor mij: ten eerste is zoveel van de zwarte geschiedenis niet gedocumenteerd of verkeerd gedocumenteerd. Ten tweede heb ik een diep verlangen om onze geschiedenis en culturele productie toegankelijk te maken voor toekomstige generaties. Om dit te doen, moeten we nadenken over de methoden die we gebruiken bij het onthouden, bewaren van erfenissen en het herdenken van plaatsen, dingen en mensen. Met de komst van sociale media en de steeds kleiner wordende kloof van onze nabijheid tot publieke figuren, lijkt onze opvatting over beroemdheden te veranderen. In het geval van DMX heeft hij een losbandig verleden met middelengebruik en helaas beschuldigingen van verbaal en psychologisch huiselijk geweld . Het is belangrijk om te erkennen wanneer er polariserende reacties zijn op publieke figuren - vooral mannen - met een geschiedenis van schadelijk gedrag. Er zullen mensen zijn die hun prestaties willen vieren en mensen die dat terecht niet willen vanwege de schade die deze mannen hebben veroorzaakt. En voor degenen die dat laatste voelen, moet er geen verwachting zijn om mee te doen aan de postume vieringen. Na het overlijden van Kobe Bryant gingen veel mensen naar sociale media om zijn prestaties te vieren, maar veel gebruikers vestigden de aandacht op zijn aanrandingszaak . Hoewel er een verlangen was om zijn overwinningen te erkennen, toonden velen hun solidariteit met de overlevenden en de zaak, en stonden vast in hun volledig geldige overtuigingen. Het ongemak dat gepaard gaat met het ter sprake brengen van vragen over misbruik of het problematische verleden van zwarte mannen, ontslaat niemand van ons van het gesprek. Zelfs als het raplegendes zijn die voor de soundtrack van onze kinderjaren zorgden, mogen we geen concessies doen aan vermeende misbruikers. We moeten met hun verleden omgaan op een manier die de hele reikwijdte van hun geschiedenis erkent, wat soms inhoudt dat we zowel een dader van schade zijn als een overlevende ervan.AdvertentieWanneer je een samengesteld beeld van iemand schildert en praat over mensen in alle mogelijke ervaringen die ze hebben gehad, is het belangrijk om te benoemen dat middelengebruik in veel opzichten een reactie kan zijn op schade en dat mensen vaak proberen situaties te omzeilen, Wilson zegt over de handeling van het herinneren van individuen die door middel van middelencontrole navigeren. Ik praat graag over middelengebruik vanuit het kader van escapisme, omdat we dan beter kunnen onderzoeken waarom we zo terughoudend zijn om bepaalde vormen van escapisme boven andere te accepteren. Ik denk dat veel mensen naar middelengebruik kijken en het kunnen noemen als een coping-mechanisme, en dan oprecht zeggen dat het slecht is. Ik ben veel meer geïnteresseerd in het ondervragen van de omstandigheden waardoor mensen willen ontsnappen. Waarom proberen mensen steeds te ontsnappen aan de realiteit? Misschien kunnen we daarover nadenken, systemen en vooroordelen die het leven behoorlijk onuitstaanbaar maken, zoals kapitalisme en blanke suprematie. Het is geen geheim dat DMX fans een leven lang een schat aan muziek en herinneringen heeft gegeven. Afgelopen zomer werden we herinnerd aan de energie die hij zo vaak op het podium schonk via zijn Verzuz met Snoop . En wanneer zijn vertolking van Rudolph het rood geneusde rendier '' komt elk jaar weer terug op onze tijdlijnen, we delen het graag met vrienden en familie. We hebben toegang tot gearchiveerde video's van zijn optredens op festivals en concerten uit het verleden waarop we kunnen terugvallen voor een vleugje nostalgie. Terwijl DMX overgaat in voorouderschap, kunnen en moeten we zijn bijdragen aan muziek en cultuur vieren, terwijl we zijn moeilijke geschiedenis erkennen. Als u worstelt met middelenmisbruik, bel dan de Nationale hulplijn SAMHSA op 1-800-662-4357 voor gratis en vertrouwelijke informatie.