Tijdens het interview van Oprah deelde Meghan Markle het moment waarop ze besefte dat witheid haar niet zou beschermen — 2022

Harpo Productions/Joe Pugliese/CBS. Er waren haperingen op haperingen. Bombshell na bom . Genoeg explosieve reacties om de wereld twee uur lang in vuur en vlam te houden. En toch, tenslotte de opruiende onthullingen , het was een moment in de buurt van het einde van Meghan Markle en Prins Harry gaat zitten met Oprah Winfrey dat raakte me het hardst.
Terwijl ze de zaken afrondde, vroeg Winfrey het stel of ze er spijt van hadden.
Het spijt me dat ik ze geloofde toen ze zeiden dat ik beschermd zou worden, antwoordde Markle ernstig. Ik heb er spijt van dat ik dat geloof, omdat ik denk dat als ik echt had gezien dat dat niet gebeurde, ik meer had kunnen doen. Maar ik denk dat ik het niet mocht zien; Ik mocht het niet weten.
AdvertentieEn daar is het. Er is hier veel om uit te pakken, maar laten we eerst het voor de hand liggende zeggen: Markle heeft gelijk dat ze niet verondersteld om op de hoogte te zijn van The Firm of de vermeende onwil van de koninklijke familie om haar te steunen alsof ze een van hen was. Een instituut gebouwd op kolonialisme en racisme dat publiekelijk prat gaat op fatsoen en decorum, gedijt niet alleen op het feit dat hun onverdraagzaamheid in het geheim wordt uitgeoefend - het hangt ervan af.
Op basis van alles wat we weet over deze instelling , Ik weet zeker dat ze rekenden op Markle's blinde vertrouwen in de monarchie. Ik weet zeker dat ze verwachtten dat ze haar konden gebruiken, haar in de pers te drogen zouden kunnen hangen, haar onbeschermd zouden achterlaten en dat ze ondanks alles haar hoofd zou laten zakken en stil zou blijven, als een goede dienaar. Maar het tegendeel daarvan is natuurlijk hoe Markle zelf zo onbewust kon zijn van de lange geschiedenis en het precedent dat aantoont dat een gescheiden zwarte Amerikaanse vrouw die in dit gezin trouwt, niet hartelijk zou worden omarmd? Hoe kon ze? niet weten? En hoe had ze hen kunnen geloven?
Het is gemakkelijk om Markle te bekritiseren als iemand die onwetend een archaïsch en opmerkelijk racistisch establishment zou hebben gesteund als ze gewoon aardiger tegen haar waren geweest, maar dat erkent niet hoeveel zwarte mensen (vooral degenen die op Markle lijken) zich vastklampen aan witheid en vasthouden aan vertrouwen in instellingen die ons historisch schade hebben berokkend tot het onvermijdelijke moment dat ze ons in de steek lieten.Advertentie

Markle's nabijheid van witheid kon haar niet redden van de toewijding van de koninklijke familie aan anti-zwartheid



Voor velen komt dat moment vroeg: wanneer een leraar het slechtste in je aanneemt om geen andere reden dan dat je zwart bent; de eerste keer dat je door de politie wordt aangehouden; of wanneer een ouder de structurele en schadelijke manieren uiteenzet waarop witheid werkt. Voor Markle klinkt het alsof dat moment van realisatie kwam toen ze in de dertig was, toen ze besloot met een prins te trouwen. Noem het naïviteit of opzettelijke onwetendheid - je kunt het ook generaties van conditionering noemen om niet alleen te vereren, maar meer te verwachten van deze blanke instellingen. Tijdens het Oprah-interview werd het me duidelijk dat de afgelopen jaren waarschijnlijk de eerste keer waren dat Markle van dichtbij werd geconfronteerd met de realiteit dat blanke suprematie de basis is van bepaalde systemen, en dat of je noem jezelf biraciaal in plaats van zwart of de juiste dingen zegt en doet, op de juiste manier spreekt, of goed haar hebt, je bent niet immuun voor de onderdrukking ervan. Ja, Meghan Markle heeft een lichte huid. Ze is het meest 'smakelijke' soort zwarte vrouw - een feit dat misschien zelfs verband houdt met waarom ze door prins Harry als wenselijk genoeg werd beschouwd om te daten - en toch kon zelfs Markle's nabijheid van witheid haar niet redden van de toewijding van de koninklijke familie tot anti-zwartheid. Wat haar in het gezin heeft gebracht (haar acceptabele zwartheid en schoonheid) is ook de reden waarom ze eruit werd gedwongen.
In de uitgebreide analyse van het interview met Oprah/Meghan/Harry dat zeker de komende weken zal komen, durf ik te wedden dat we zullen horen over de benarde situatie van Markle als ze betrekking hebben op All Black Women. Sommige van die verbindingen zullen een streling zijn. Sommigen van hen zullen rusten op een vermoeid refrein van representatiekwesties aan de oppervlakte (een dat Markle zelf versterkte toen ze sprak over het bezoeken van kleine meisjes in het Gemenebest) dat niet van toepassing is wanneer de vertegenwoordiging zich in een collectief bevindt dat letterlijk een stel zwarte landen koloniseerde . Voor zwarte vrouwen met een donkere huidskleur kan het Meghan Markle-discours zelfs eye-roll induceren, want nee, Markle's ervaring met racisme door de Britse roddelbladen en door leden van de koninklijke staf en familie is niet hetzelfde als de realiteit van alle zwarte vrouwen , die bestaan ​​zonder haar macht, privilege en lichte huid. Maar de ervaring van Markle, zoals ze aan Oprah vertelde, versterkt alleen maar het idee dat het imperialisme van het Britse koningshuis sterk is en niet bang is om mensen van kleur, met name zwarte mensen, en specifiek zwarte mensen met een donkere huidskleur, over de hele wereld pijn en lijden te bezorgen. ze goed vinden. De ervaring van Markle is niet hetzelfde als zoveel zwarte vrouwen die zich niet hoeven voor te stellen wat er zou zijn gebeurd als ze donkerder was geweest, omdat we elke dag in die waarheid leven. Maar de details van haar verhaal zijn nog maar al te bekend.
Advertentie

Zwarte vrouwen hoeven zich niet voor te stellen wat er zou zijn gebeurd als Markle donkerder was geweest, omdat we die waarheid elke dag naleven. Maar de details van haar verhaal zijn nog maar al te bekend.

Toen Markle sprak over het keerpunt in haar relatie met het gezin - een incident waarbij ze zegt dat haar schoonzus Kate Middleton haar aan het huilen maakte, en dat vervolgens door de pers werd omgezet in verhalen over Markle die grote schade aanrichtte aan Middleton haar beweerde tranen - ik moest denken aan elke keer dat ik op een werkplek was waar een blanke vrouw haar gevoelens tegen mij gebruikte. Markle's vermeende interacties met de hertogin van Cambridge waren niet schokkend voor mij omdat ik ze in realtime heb zien spelen. Ik heb het onschuldige blanke meisje het voordeel van de twijfel zien krijgen, terwijl haar gevoelens worden bevestigd en vertroeteld, en aan de andere kant is er de zwarte schurk, een teef van geboorte. Terwijl Markle haar schoonzus verdedigde als een goed persoon, berispte ze ook de pers die hen als rivalen afschilderde. Als je van haar houdt, hoef je me niet te haten, zei ze. Maar dat is precies hoe het verhaal zich in de pers heeft afgespeeld en zal blijven. Markle presenteerde dit heerlijke stuk roddels dat zou kunnen worden afgedaan als een simpele ruzie tussen schoonzussen over bruidsmeisjesjurken op een bruiloft, maar het is eigenlijk een vermeend voorbeeld van hoe de wereld blanke vrouwen beschermt en hen toelaat pesters te zijn zonder repercussies , terwijl dezelfde gratie niet wordt geboden aan gekleurde vrouwen.
Markle gaf aan Oprah toe dat ze naïef de koninklijke familie binnenkwam. Al vroeg in het adembenemende interview legde Markle uit dat ze niet wist dat ze privé een buiging moest maken voor de koningin van Engeland en dat ze woedend de tekst van het Britse volkslied moest googelen. (Misschien had ze in plaats daarvan de geschiedenis van het kolonialisme van de koninklijke familie moeten googelen.) Ze sprak over etiquette-aanwijzingen die ze miste vanwege haar culturele verschillen als Amerikaan. Maar haar onervarenheid met grote ogen gaat niet alleen over diepe buigingen of verknoeid koninklijk protocol, het gaat ook over haar zoon Archie en zijn toekomstige zus. Op het moment dat Oprah sprakeloos was en ons een Wat? gif dat in schande zal leven, zegt Markle dat leden van de koninklijke familie zich zorgen maakten over hoe donker Archie's huid zou zijn. (Dit was ook het moment dat ik klaar was om Buckingham Palace op te rollen en zelf de handen uit de mouwen te steken). Later bevestigde prins Harry het verhaal, maar weigerde te noemen wie dit verschrikkelijk racistische ding over een baby durfde te zeggen. De anekdote over Archie's huid is gruwelijk en ongetwijfeld racistisch, maar het is nog steeds niet verrassend. Er is een verschil. Gayle King vroeg Oprah om CBS vanmorgen in een nabespreking van het interview of ze geschokt was dat het racistische incident plaatsvond, of dat ze verrast was dat Harry en Meghan het moment met haar deelden. Oprah zei dat het het laatste was. Oprah is tenslotte een zwarte vrouw in Amerika. Anti-zwart racisme is niet meer schokkend, maar het is nog steeds teleurstellend. En hoewel het misschien naïef is om optimistisch te blijven over blanke instellingen en hoe ze ons zullen behandelen, doen we het elke dag wanneer we naar ons werk gaan, of naar de stembus gaan, of wanneer we vasthouden aan de overtuiging dat bescherming iets is dat zwarte vrouwen verdienen te. Maar zoals Oprah altijd zegt, wijlen Maya Angelou citerend: als iemand je laat zien wie ze zijn, geloof ze dan de eerste keer.