Groepschats waren altijd belangrijk. Tijdens de pandemie werden ze essentieel. — 2022

Het was december 2020 en Martha Midkiff was ziek en nerveus. Ze was zo nerveus, het maakte haar ziek. Nee - ze was ziek en het maakte haar nerveus. Ze hoestte. Een beetje koorts. Gezien de aanhoudende pandemie, was haar eerste zorg dat ze COVID-19 had opgelopen. Ze maakte zich zorgen over de mogelijke gevolgen voor haar gezondheid, maar ook over het oordeel van haar groepschat. Begin vorige herfst vormden Midkiff, 25, en vier andere vrienden een COVID-capsule. Het was leuk om de andere leden persoonlijk te kunnen zien zonder al te veel nadruk te leggen op haar veiligheid, maar een integraal onderdeel van de pod was de groepschat die ze gebruikten om plannen te maken, memes te sturen en emotionele steun te bieden op moeilijke dagen. Tegen de tijd dat ze begon te vermoeden dat ze op de een of andere manier COVID-19 had gekregen, was ze gehecht geraakt aan de chat – en was ze bang dat het onthullen van een positieve diagnose onoverkomelijke wrijving zou veroorzaken binnen de groep die haar de afgelopen maanden troost had geboden. En ze wilde niemand onder druk zetten.AdvertentieZe had het lef om haar groep te sms'en dat ze het slecht had, en in het begin leek niemand te geschrokken. Ze verzekerden haar dat ze waarschijnlijk in orde was. Maar drie dagen later kwam de COVID-test van Midkiff positief terug. Nogmaals, een van haar eerste gedachten was van haar groepstekst. Ze was zo nerveus om het aan iedereen te vertellen dat ze zelfs haar moeder belde - 'Ze zei dat ik gewoon eerlijk moest zijn, want goede vrienden zullen niet oordelend of onbeleefd zijn.' In haar bed in haar knusse appartement maakte Midkiff een miljoen concepten van een sms naar haar vrienden om hen te laten weten dat ze zich moesten laten testen. Ik had het gevoel dat ik het uitmaakte met iemand, zegt ze. Ik voelde de behoefte om transparant te zijn, maar voelde ook veel schuldgevoelens en was gestrest omdat ik de persoon was om dit binnen te halen en de groep te ruïneren. Ze ging op een sms zitten, drukte op verzenden en wachtte. DashDividers_1_500x100 Midkiff is niet de enige in haar gehechtheid aan haar pandemische groepschat. In het afgelopen jaar van ziekte en isolatie , zijn groepschats voor velen van ons een reddingslijn geworden. Of we nu chatten via iMessage, WhatsApp of Snapchat, deze collectieve riff-sessies kunnen ons lichtzinnigheid, een plek om te ventileren en een redelijk lage druk manier bieden om contact te houden.

Je zou denken dat de videogesprekken het ding zouden zijn dat ons ondersteunde, maar we zijn zo uitgeput geraakt - de Zoom-vermoeidheid is echt, zegt Carla Bevins, PhD, een assistent-docent bedrijfscommunicatie aan de Tepper School van Carnegie Mellon University of Business met expertise in groepschats en interpersoonlijke communicatie. Het vergt veel cognitieve verwerking om een ​​Zoom-gesprek te voeren, je moet naar de andere persoon luisteren, hun lichaamstaal ontleden via een scherm, terwijl je ook de weerspiegeling van je eigen beeld verwerkt. De beste soorten groepschats hebben niet dezelfde aandacht nodig. Je kunt zo weinig of zo veel meedoen als je wilt. Je voelt je altijd betrokken. Je krijgt de inside jokes. En je kunt kiezen wanneer je wilt deelnemen. Het maakt niet uit of je te uitgeput was om te reageren op de meme die je vriend 12 uur geleden heeft gestuurd - iemand anders kan inbellen en je kunt de draad later weer oppakken.AdvertentieNog een voordeel van de groepschat: het kan de moeilijk te definiëren, maar essentiële minirelaties vervangen die we vóór COVID hadden. De pandemie maakte een einde aan de 20 seconden durende gesprekken die we in ons dagelijks leven hadden, legt Dr. Bevins uit. Velen van ons zijn niet meer in staat om elke ochtend de receptioniste op ons kantoor gedag te zeggen, of te blijven hangen om met onze buren te kletsen zoals vroeger. Het verbrak die verbindingen en we wisten niet dat ze zo waardevol waren, zegt Dr. Bevins. De schijnbaar frivole communicatie in onze groepschats - een TikTok-video delen of een fijne maandag zeggen, bende - bootsen de alledaagse interacties na die ons pre-COVID vreugde gaven. Het ding over groepschats is dat ze zinvol kunnen zijn zonder zo diep te zijn, zegt Jim Jackson, PsyD, een psycholoog en de assistent-directeur van The ICU Recovery Center aan de Vanderbilt University. Bij ons checken we regelmatig en sturen we elkaar bemoedigende opmerkingen. In plaats van: 'Hoe gaat het?', als we weten dat het misschien niet goed gaat met mensen, zeggen we dingen als: 'Ik denk aan jullie allemaal vandaag' of 'Ik ben er voor jullie' of 'Ik heb je terug.” Pittige, frequente gesprekken kunnen mensen helpen betrokken te raken zonder overweldigd te raken.

'Het bijzondere aan groepschats is dat ze betekenisvol kunnen zijn zonder zo diep te gaan.'



Jim Jackson, psycholoog Fatima Subhani, 19, een student in Texas, is het ermee eens dat chats niet zo inhoudelijk of overdreven emotioneel hoeven te zijn om voordelen te hebben. Ze gelooft dat de groepschat van haar vrienden, Tea Time genaamd, haar tijdens de pandemie heeft gered en haar heeft geholpen om verbonden te blijven, zelfs toen haar middelbare schooldiploma werd geannuleerd en haar eerste jaar op de universiteit op afstand plaatsvond. We hebben allemaal hetzelfde gevoel voor humor, dus de domste TikTok kan ons laten lachen als een gek op een dag dat we het moeilijk hebben, zegt ze.AdvertentieHoewel Dr. Jackson en Subhani op hun groepschats vertrouwen om te lachen, kunnen ze ook serieuzere, praktische ondersteuning bieden. Mijn familie gebruikte bijvoorbeeld een groepschat om contact te houden toen mijn oom aan de beademing werd gelegd nadat hij COVID-19 had opgelopen. Toen hij vroeg om voor zijn dood van de machine te worden gehaald, kwam het grootste deel van mijn familie erachter via sms, wat voor ons de beste manier werd om moeilijk te verwerken informatie breed te communiceren. We zouden dan onze tijd kunnen nemen om bedachtzaam te reageren, terwijl we rouwen in onze eigen ruimte. We zijn niet de enigen. Hafsa Akram, MD, een arts gevestigd in Tucson, AZ, gebruikte tijdens de pandemie een WhatsApp-chat om contact te houden met haar voormalige med-schoolklasgenoten uit Pakistan. Ze hadden medeleven en vergeleken aantekeningen met elkaar tijdens de begindagen van COVID-19, toen ziekenhuizen overspoeld werden en er gemengde informatie was over hoe om te gaan met het virus. Dit hielp, aangezien veel van Dr. Akrams klasgenoten in verschillende gezondheidsstelsels over de hele wereld werkten. Ondertussen deelden sommigen het nieuws dat hun ouders in het ziekenhuis waren opgenomen of waren overleden aan het dodelijke virus. We gebruikten onze groepschat om te laten zien dat we er voor elkaar waren - zelfs als we er niet persoonlijk konden zijn, zegt dr. Akram. Nitika Chopra, een 39-jarige New Yorker, wendde zich tot haar groepschat voor troost na de schietpartijen in Atlanta half maart, toen acht mensen - waaronder zeven vrouwen, zes van hen Aziatische - werden gedood. Twee van ons in mijn groep zijn Zuid-Aziatisch en lid van de AAPI-gemeenschap, en alle anderen in de groep zijn een gekleurde vrouw of een bondgenoot, zegt ze. Het was gewoon zo zwaar, en er kwam duidelijk veel verdriet uit voort, maar ik had het gevoel dat ik naar die groep kon gaan en gewoon eerlijk tegen ze kon zijn. Ik vertelde hen dat ik het moeilijk had en dat we gewoon van elkaar hielden.AdvertentieToen er een sterfgeval was in haar eigen familie, zegt Dr. Bevins dat haar dierbaren herinneringen deelden en hun gevoelens verwerkten via groepschat. We kunnen onze emoties nu veel meer via tekst overbrengen dan ik ooit voor mogelijk had gehouden, zegt dr. Bevins. Je kunt emoji's of uitroeptekens gebruiken, of helemaal geen interpunctie. Groepschats zijn aangepast en uitgerekt op manieren die ik een jaar geleden nooit had verwacht in de 'vroegere tijden'. DashDividers_1_500x100 Nadat Martha Midkiff het sms'je had gestuurd om haar groepschat te vertellen dat ze COVID-positief was, staarde ze omhoog naar een verzameling foto's aan haar muur - een foto van haar familie op een pre-COVID-feestje, een schilderij van haar grootmoeder - met een gevoel ellendig en alleen. Toen trilde haar telefoon. De eerste vriend die reageerde bood steun en beterschapswensen. Al snel stuurde iedereen ook een bericht en bood aan haar hoestbuien of snacks te brengen die ze nodig had nadat ze zelf was getest. Haar groep was weer doorgekomen. Iedereen was super begripvol en wilde me komen helpen als ze konden, zegt ze. Sindsdien praten we gemakkelijker over COVID en pakken we het aan als iemand bang is. Het opende echt de communicatielijnen op een nieuwe manier. Midkiff, die inmiddels hersteld is van COVID-19 en de Johnson & Johnson-vaccin eerder deze maand, zegt ze dat zij en haar vrienden tegenwoordig nog steeds hun groepschat gebruiken om plannen te maken en grappige TikTok-video's te delen. Ze denkt dat ze het in de zomer op deze manier zullen blijven gebruiken, terwijl de rest van de chat wordt gevaccineerd. Alles bij elkaar heeft de pandemie ons allemaal in de chat een stuk dichterbij gebracht, zegt ze. Het is zo erg dat de pandemie is gebeurd, maar we zijn allemaal betere vrienden geworden. Ik denk dat we de groepschat zullen gebruiken om plannen te maken in de zomer - en voor de komende maanden en jaren.Advertentie gerelateerde verhalen Bang voor het leven om terug te gaan naar 'normaal'? Zijn introverte mensen na een jaar isolatie oké? Wat is 'Pandemic Window-Shopping'?