Ik begon een Hair-Extensions-imperium - nu geef ik $ 100K weg aan vrouwen in nood — 2022

met dank aan Alexandra Cristin. Alexandra Cristin begon Glam naadloos met $ 1.500 op zak en een missie om hoogwaardige, betaalbare hairextensions naar de massa te brengen. Nog geen tien jaar later is het merk een achtcijferig bedrijf met 25 werknemers en een vlaggenschipsalon in New York City. Vandaag, op Internationale Vrouwendag, lanceert Cristin een zelf gefinancierde stichting en geeft $ 100.000 weg aan vrouwen en meisjes voor educatieve en professionele bezigheden. Door het Women's Empowerment Fund 2021 , 40 vrouwen zullen worden gekozen om $ 2.500 en mentorschap te ontvangen van Cristin, die uitlegt hoe de zeldzame kansen die ze kreeg als een jongere uit een gemeenschap met een laag inkomen, haar ondernemingsdrang inspireerde en haar inspireerde om iets terug te doen. Dit interview werd verteld aan Rachel Krause en is bewerkt voor lengte en duidelijkheid. AdvertentieIk was 23, het jaar 2011 was en ik was net afgestudeerd. Ik woonde destijds in New York City en het was erg moeilijk om een ​​baan te vinden na de financiële crisis. Ik kreeg een aanbod om bij een reclamebureau te werken, maar ik wees het uiteindelijk af omdat ik intuïtief voelde dat vastzitten in het bedrijfsleven niets voor mij was. Ik wilde in de gig-economie blijven. Ik ben opgegroeid met een alleenstaande moeder die op kleine vergoedingen in en uit de gevangenis zat; ze had altijd twee tot drie banen en ze was altijd aan het hosselen, dus ik denk dat ik dat van haar heb opgepikt. (Sindsdien heeft ze haar leven veranderd en we hebben een geweldige relatie - we werken zelfs samen.) Ik was op zoek naar elke bijkomstigheid die er was om geld te verdienen volgens mijn eigen schema, plus-size modellen te doen en op reality-tv te verschijnen - overal waar ik kon geld krijgen. Ik wist gewoon dat ik me niet wilde abonneren op hetzelfde dagelijkse leven, maar ik had zoiets van, Wat ga ik doen? Ik moet geld verdienen. Ik moet dit uitzoeken. Ik ging op een dag naar een kapsalon om een ​​klapband te krijgen en ze hadden het over een nieuw type haarverlenging, de tape-in ​​die naadloos onder je haar verbergen. Ik hou van heel groot haar en ik hou van extensions, maar deze waren ongeveer $ 800. Ik kon dat niet betalen, maar ik ging kijken of ik iets soortgelijks online kon kopen. Tot mijn verbazing ontdekte ik met een beetje onderzoek dat je dat niet kon. Ik had $ 1.500. Ik gebruikte $ 500 om een ​​website te bouwen, $ 500 voor product en $ 500 voor marketing, en begon Glam Seamless zonder andere middelen, zonder geld van wie dan ook. Ik had niet eens een businessplan of iets dergelijks - ik wist gewoon dat ik van het product hield.AdvertentieIk had echt geen geld, dus ik deed veel gratis marketingtactieken. Ik zou blogs schrijven en YouTube-video's maken over verschillende soorten extensies, hoe je extensies draagt, welke extensies het beste bij je passen... Wat ik niet wist, was dat als je een ondernemer bent, je eigenlijk het dubbele werkt van wat je zou doen hebben in een zakelijke baan. Ik weet dat het heel cliché klinkt, maar in die beginjaren werkte ik 80- of 90-urige weken en besefte ik het niet eens omdat ik zo veel plezier had met het schrijven van artikelen over extensies. Ik koos iets waar ik super gepassioneerd over was, en ik denk dat mijn klanten dat begrepen. We rekenden niet te veel voor extensions van hoge kwaliteit die je voorheen alleen in salons kon krijgen, en mensen waren gewoon enthousiast. Wat begon als een bijzaak werd al snel een miljoenenbedrijf. Als je nu mijn naam googelt, zie je de zin zelfgemaakt overal opduiken, maar dat geeft niet de hele waarheid weer. Niemand van ons wordt onszelf zonder de hulp van anderen. Toen ik negen was, kreeg ik de once-in-a-lifetime kans om naar een kostschool voor kinderen met een laag inkomen te gaan. Opportunity is het enige dat me heeft geholpen om aan armoede te ontsnappen, dus als ik kijk naar mijn leven en wat hier echt belangrijk is, is het niet het geld, het is niet het tijdschrift waarin mijn bedrijf stond. Wat er echt toe doet, is de impact van teruggeven. Ik werkte aan een non-profitorganisatie en toen sloeg COVID-19 toe. Ik dacht, Hoe ga ik dit doen? Hoe ga ik vrouwen bij elkaar krijgen en seminars en evenementen en mentorschap houden? Dus ik bedacht de Stichting Alexandra Cristin , waar vrouwen identificerende individuen die hun opleiding of professionele vaardigheden willen verbeteren, door mij op behoeften gebaseerde beurzen, beurzen en mentoring kunnen krijgen. Deze stichting gaat echt over het bieden van kansen - het is een hand omhoog, geen hand-out. Het afgelopen jaar was zo gek en velen van ons evalueren ons leven opnieuw. Ik wil een groep vrouwen samenbrengen om steun en gemeenschap te bieden. De kern van onze missie bij Glam Seamless is om vrouwen sterker te maken, en ik wil vertrouwen en vindingrijkheid inspireren door zowel financiering als mentorschap, omdat ik weet dat die moeilijk te vinden zijn in je eentje. We bewonderen allemaal schoonheid, maar wat we echt zien, is de energie die een persoon door zijn zelfvertrouwen heen draagt. Ik denk niet dat het iets te maken heeft met hoe je eruit ziet - het gaat erom hoe je je voelt. We gaan twee rondes van beursbeurzen per jaar doen aan vrouwen van 15 jaar en ouder in de VS. In deze eerste ronde delen we 40 verschillende beurzen uit voor elk $ 2,500. Dat is genoeg om een ​​bedrijf van de grond te krijgen en de koers van je leven te veranderen. De financiële gevolgen van de pandemie wijst op de diepe ongelijkheden van ons land. De bittere ironie van armoede is dat we de minste vrijheid voelen om onze hulpbronnen creatief te gebruiken wanneer we in nood zijn, maar in tijden van nood zijn de tijden waarin creativiteit het meest nodig is. Mijn droom als ondernemer is om bedrijven te zien ontstaan ​​in, door en voor gemeenschappen met lage inkomens. Om dit te laten gebeuren, moeten de ondernemers uit gemeenschappen met lage inkomens komen, niet daarbuiten. En deze ondernemers zullen vindingrijk en zelfs moedig moeten zijn, met het weinige dat ze hebben gekregen – misschien een kleine beurs, of zelfs een stimuluscontrole . Zelfs als armoede barrières opwerpt voor degenen die eraan proberen te ontsnappen, blijven kansen voor innovatie en ondernemerschap bestaan, uit noodzaak geboren.