Ik was 3000 mijl verwijderd van mijn familie voor Nowruz, dus ik creëerde mijn eigen tradities — 2022

Mijn vroegste herinnering aan Nowruz was het versieren van eieren met mijn familie aan onze eettafel. Ik was zes jaar oud en we gebruikten een goedkope eierverfset - het soort dat je bij drogisterijen vindt, met geconcentreerde aquareltabletten en draaddippers die buigen onder het gewicht van de eieren. Mijn moeder had de eieren een paar minuten eerder hard gekookt en door hun warmte was de verf opgedroogd zodra de borstel de schaal raakte, waardoor de verf afbladderde. Deze kits werden op de markt gebracht voor Pasen zonder dat expliciet te zeggen, maar een foto van een cartoonkonijn en de woorden Hij is opgestaan! maakte het duidelijk. In Amerika betekent Pasen de lente en het verven van eieren wordt gezien als onderdeel van de traditie van die feestdag, maar het versieren van eieren was uitgevonden door de Perzen tijdens The First Empire , lang voordat het christendom bestond. Nowruz is onze start van de lente, een markering van het cyclische begin van niet alleen een nieuw seizoen, maar ook een nieuw jaar in de Perzische cultuur.AdvertentieDit alles was volgens mijn vader, die me deze dingen vertelde toen ik een kind was, en die was - en is nog steeds - een zo trotse Perzische als maar kan, ondanks het feit dat hij in een ander land woonde. Hij emigreerde naar Amerika in 1975, drie jaar voor het begin van de Iraanse revolutie, en maakte uiteindelijk een huis voor ons gezin net buiten Los Angeles. Hij benadrukte altijd hoe andere culturen tradities, zoals het schilderen van eieren, van de onze leenden. Hij was er ook zeker van om mij en mijn zus jaar na jaar eraan te herinneren dat dit... ons traditie. We begon het. Vergeet dat niet, zei hij. Naarmate de jaren vorderden, toen we allemaal ouder werden en gewend raakten aan nieuwe scholen en werkplekken en het begin, vergaten we het - of in ieder geval bleven de rituelen rond Nowruz ons niet bij. Mijn familie stopte met het versieren van eieren tegen de tijd dat ik zeven was. Maar het vieren van Nowruz ging door, op onze eigen manier, zonder dezelfde rituelen, maar met verschillende dingen om de tijd te markeren. Sommige jaren sprongen we over vreugdevuren op Chaharshanbe Suri in de grote vuurplaats bij het huis van mijn neef; andere jaren sprongen we over een Yankee-kaars in onze achtertuin. Een paar keer gooiden we onze rottende sabzeh in een beek in de buurt van het plaatselijke park op Sizdah Bedar met alle andere Iraanse families, maar meestal gooide mijn moeder het gewoon in de prullenbak met ander tuinafval. Mijn ouders beweerden dat deze tradities heilig waren, maar ik heb me altijd afgevraagd waarom ze ze zo luchthartig behandelden, terwijl er niemand anders in de buurt was. Deze gebruiken voelden onbelangrijk toen mijn ouders ze voor ons gezin planden, en vieringen als de gemeenschap erbij betrokken was.AdvertentieAls kind was het spannendste deel van Nowruz toen ik een paar dagen naar school mocht en mijn hele uitgebreide familie zag - in ieder geval degenen die ook naar Zuid-Californië waren overgelopen. De herinnering aan die tijd van mijn moeder, vertelde ze me onlangs, gaat over de weken die ze besteedde aan het voorbereiden van het huis toen het onze beurt was om te hosten; het schrobben, afstoffen en organiseren van de grote maaltijd die ze kookte voor sol-e-no (het nieuwe jaar). Wat ik me echter herinner, was dat ze sabzi polo mahi bestelde, een gerecht van groene rijst met vis, en kuku sabzi, een soort kruidenfrittata van het Perzische restaurant verderop, en het eten vervolgens op keramische schalen zette alsof ze had het zelf gemaakt. Ongeacht wiens herinnering correct is, onze oudejaarsgebruiken voelden minder als zinvolle tradities en meer als plichtsgetrouwe achteraf. Ik woon nu in Brooklyn, een continent verwijderd van mijn familie. Vanwege de afstand en vanwege de pandemie heb ik Nowruz in 2020 alleen doorgebracht, omringd door herinneringen in plaats van familie. Het was de eerste keer sinds ik Los Angeles twee jaar geleden verliet dat ik niet naar huis reisde voor het nieuwe jaar, en terwijl ik de spierherinnering van familiale binding voelde die probeerde te buigen, bracht ik mijn eenzaamheid door met nadenken over hoe het was om te groeien opgegroeid als een queer kind in een Perzisch gezin. Mijn jeugd heeft me gevormd tot de persoon die ik nu ben, iemand die net zo trots is als ik schaam voor mijn achtergrond omdat mijn queerness en erfgoed op gespannen voet met elkaar stonden. Ik scheidde me op veel manieren af ​​van mijn Perzische identiteit en voelde me daarbij vervreemd van mijn cultuur.AdvertentieDat veranderde het afgelopen jaar, in afzondering, weg van mijn familie; Ik werd gedwongen mezelf en de cultuur waar ik vandaan kwam onder ogen te zien, maar waar ik niets vanaf wist. Het terugwinnen van mijn Iraanse afkomst in het afgelopen jaar was mijn belangrijkste stap om me verbonden te voelen met onze tradities. Ik verkende dit door tijdverdrijf - zoals lezen en koken - waar ik al van hield, maar nooit toegang had gekregen vanuit het perspectief van mijn cultuur. Het grootste deel van mijn tijd in quarantaine werd besteed aan het lezen en herlezen van werken van Perzische romanschrijvers en dichters - zoals Sadegh Hedayat en Forugh Farrokhzad - en het koken van fesenjan, een stoofpot van walnoot en granaatappel met kip, en tahdig. Er is geen directe vertaling voor tahdig, de knapperige rijst op de bodem van de pot , maar het is onze meest gewaardeerde, maar geruststellende delicatesse. Ik kookte deze dingen voor de eerste keer in mijn leven, terwijl ik naar films keek van Abbas Kiarostami en Samira Makhmalbaf. Ik at bastani, een Perzisch ijsje met rozenwater en pistachenoten, op de bank, en ontwikkelde interesse voor de partituren van Hossein Dehlavi en andere hedendaagse Perzische componisten. Ik heb mijn eigen apathie voor de Iraanse cultuur ontmanteld door het zelf te leren - en opnieuw te leren. Deze culturele juweeltjes, die tegenwoordig zo'n groot deel van mijn identiteit uitmaken, leken allemaal voor mijn ogen te zijn verborgen. Behalve dat ze zich niet verstopten - ik had gewoon geweigerd te kijken. Dit jaar voelt Nowruz heel anders aan. Ik ben weer voor het tweede jaar op rij weg van mijn ouders, maar ik zal het niet uitgeven door wiet te roken op mijn bank terwijl ik kijk Gilmore Girls , zoals ik vorig jaar deed, voordat ik was begonnen aan mijn reis om mijn roots terug te winnen. En mijn nieuwe kijk op de Perzische cultuur zal van invloed zijn op hoe ik het vier. Niet alles wat ik van plan ben voor Nowruz van dit jaar is traditioneel: ik verruil de gebruikelijke sabzi polo mahi voor tachin e mahicheh, een ovenschotel met gebakken rijst en berberis met lamsvlees, en mijn haft-gezien, die historisch symbolische items bevat die verband houden met Perzisch lente, zal in plaats daarvan relikwieën van mijn favoriete Perzische schrijvers en kunstenaars, zoals Hedayat, tentoonstellen. Waarom? Omdat ik mijn eigen tradities wil beginnen, die ik kan behouden, die ik zelfs kan doorgeven. Ik wil nieuwe herinneringen creëren die authentiek aanvoelen voor mij en mijn ervaring als een queer Iraanse Amerikaan, in plaats van de familietradities te volgen die ik nooit helemaal heb begrepen. Toch waardeer ik ze nu voor wat ze waren: mijn kennismaking met mijn erfgoed; mijn fundament waarop ik mijn eigen leven bouw, in dit nieuwe jaar en daarna.Advertentie gerelateerde verhalen De verklaring van de paus is niet genoeg voor mij Wat traditie betekent voor 3 generaties Italianen Maak van mijn gewicht en kleur geen headline, Hollywood