Het is moeilijk om het vreemdste deel van het Matt Gaetz-schandaal te kiezen - maar we zullen het proberen — 2022

Samuel Corum/Getty Images. Florida Rep. Matt Gaetz wordt onderzocht voor het naar verluidt overtreden van de wetten op de sekshandel door een seksuele relatie aan te gaan met een minderjarige en haar te betalen om met hem te reizen. Volgens De New York Times , de sonde is slechts een onderdeel van een groter onderzoek naar Joel Greenberg, een voormalige GOP-functionaris van Florida die verbonden is met Gaetz en die momenteel wacht op een proces voor 14 aanklachten, waaronder en gerelateerd aan sekshandel. In een poging om duidelijkheid te scheppen, verscheen Gaetz op Fox News om het onderzoek met Tucker Carlson te bespreken, maar nu hebben we nog meer vragen. Concreet: wat is er aan de hand?AdvertentieIn een vreemd segment dat Carlson vervolgens beschreef als een van de vreemdste interviews die ik ooit heb gevoerd, ontkende Gaetz de beschuldigingen, beweerde dat de sonde deel uitmaakt van een voortdurende afpersingspoging en probeerde Carlson twee keer onder de bus te gooien. Hij vertelde Carlson dat alle beweringen dat hij betrokken was bij of reisde met een 17-jarig meisje aantoonbaar vals zijn en alleen bedoeld zijn om mijn familie het geld te laten bloeden. Gaetz ging verder met te verduidelijken: wat er gebeurt is een afpersing van mij en mijn familie waarbij een voormalig ambtenaar van het ministerie van Justitie betrokken is. Gaetz zegt dat hij en zijn vader, de Florida-politicus Don Gaetz, enkele weken geleden een bericht ontvingen van een persoon die $ 25 miljoen eiste in ruil voor het laten verdwijnen van beschuldigingen van sekshandel. Volgens Gaetz droeg zijn vader een snoer tijdens een ontmoeting met een voormalig ambtenaar van het ministerie van Justitie, en Gaetz is ervan overtuigd dat audiobeelden van deze ontmoeting zijn naam zouden zuiveren. De voormalige DOJ-functionaris, die Gaetz identificeerde als advocaat David McGee, heeft de beschuldiging van Gaetz ontkend. Dit is een flagrante poging om af te leiden van het feit dat Matt Gaetz klaarblijkelijk op het punt staat te worden aangeklaagd voor sekshandel van minderjarige meisjes, McGee vertelde The Daily Beast , eraan toevoegend dat beschuldigingen van zijn betrokkenheid bij enige vorm van afpersing volledig, totaal onjuist zijn. Alsof dat nog niet genoeg was, probeerde Gaetz ook Carlson te betrekken bij het lopende onderzoek. Ik kan eigenlijk zeggen dat jij en ik ongeveer twee jaar geleden uit eten gingen, je vrouw was daar, en ik bracht een vriend van mij mee, je zult je haar herinneren, zei Gaetz. Ze werd zelfs bedreigd door de FBI en vertelde dat als ze niet zou accepteren dat ik op de een of andere manier betrokken was bij een of andere pay-for-play-regeling, ze in de problemen zou komen. Carlson zei dat hij zich dit specifieke diner of deze vriend niet herinnerde.AdvertentieOp een ander punt in het interview keerde Gaetz zich weer tegen Carlson. Ik ben niet de enige persoon op het scherm die op dit moment valselijk is beschuldigd van een vreselijke seksuele daad, zei hij. Je bent beschuldigd van iets wat je niet hebt gedaan, dus je weet hoe dit voelt. Het is onduidelijk waar Gaetz het hier over had; het is mogelijk dat hij verwees naar een bewering dat Carlson, samen met twee andere Fox-persoonlijkheden, vorig jaar een gast seksueel lastiggevallen . Carlson verduidelijkte snel dat een persoon die hij blijkbaar nog nooit had ontmoet, hem 20 jaar geleden beschuldigde van een zedenmisdrijf voordat hij verder ging met een andere vraag.

Tucker Carlson reageert op Matt Gaetz en vermeldt terloops dat iemand hem beschuldigde van een zedenmisdrijf. Jakkes. pic.twitter.com/GkcCP1yZnZ



- Aaron Rupar (atrupar) 31 maart 2021
Voor zijn optreden bij Fox News vertelde Gaetz aan de... Keer dat hij betrokken was bij een onderzoek, maar geen bijzonderheden over de sonde wist. Ik weet alleen dat het met vrouwen te maken heeft, zei hij. Ik heb het vermoeden dat iemand mijn vrijgevigheid jegens ex-vriendinnen probeert te hercategoriseren als iets ongewensts. Hij herhaalde ditzelfde gevoel tegen Carlson en benadrukte dat het geen misdaad is om vliegtickets en hotelkamers te kopen voor meerderjarige vriendinnen. Gaetz maakte naam als een van voormalig president Donald Trump s trouwste bondgenoten. Hij haalde verschillende keren de krantenkoppen om bizarre redenen: in november speculeerden mensen dat hij een relatie had met Tiffany Trump nadat hij leek met haar te flirten op Twitter . Velen hebben ook moeite gehad om zijn relatie met Nestor te begrijpen, een 19-jarige student die volgens Gaetz zijn zoon is. (Nestor is niet biologisch of juridisch verwant aan Gaetz .) En hij heeft verschillende andere controverses en virale momenten gehad die achteraf nog zorgwekkender zijn, inclusief die tijd dat hij de enige 'nee' stem op een tweeledige anti-mensenhandel wet en deze ongelukkige tweet die om de een of andere reden nog niet is verwijderd. Gaetz sloot zijn interview met Carlson af met de bewering dat hij een bekende, uitgesproken conservatief is en suggereerde dat de aanvallen op zijn karakter politiek gemotiveerd waren. Wat hij niet vermeldde, was dat zijn onderzoek al maanden aan de gang is en begon onder voormalig procureur-generaal William Barr en de regering-Trump. Voor mogelijk de eerste keer ooit had Carlson het misschien het beste verwoord in zijn opmerkingen na het interview: ik denk niet dat dat veel verduidelijkte. Maar het toonde zeker aan dat dit een zeer interessant verhaal is.