Het is bijna onmogelijk om een ​​influencer te zijn in Cuba. Deze YouTuber doet het toch. — 2022

Toegang tot sociale media in Cuba heeft de manier veranderd waarop Cubanen hun verhalen vertellen aan de rest van de wereld. Gelukkig is het gesprek niet langer strikt beperkt tot hoe Cuba een paradijs voor reizigers is, of van de turbulente politiek, maar gaat het eindelijk om echte Cubanen en hun leven. In het bijzonder hebben sociale media de aandacht gevestigd op de manier waarop Cubanen bestaan ​​en omgaan met dubbele realiteiten: die van het leven dat ze leiden onder de staat, en hun online leven als wereldburgers die misschien geen gemeenschappelijke privileges hebben, zoals internettoegang thuis, maar toch willen hun dagelijkse ervaringen delen. Cubanen gebruiken al jaren sociale media om met de politiek om te gaan of om groepen te vormen zoals San Isidro-beweging , die protesteert tegen overheidscensuur van kunstenaars op het eiland. De Cubaanse grondwet verbiedt privébezit van mediakanalen, wat betekent dat traditionele media door de staat worden gecontroleerd. Als zodanig kunnen journalisten in dienst van de staat alleen werken publiceren die zijn afgestemd op de doelstellingen van de overheid; degenen die niet in dienst zijn van de staat en werken publiceren die als een oppositie tegen de samenleving kunnen worden beschouwd, zullen waarschijnlijk komen over weerstand, censuur en arrestatie heen . Dat kunnen makers van sociale media-inhoud zijn.AdvertentieDesalniettemin is er nu een golf van Cubaanse vloggers en influencers die, zoals velen van ons in het buitenland, sociale media gebruiken om alledaagse inhoud te creëren - maar de praktijk brengt uitdagingen met zich mee. Hoewel het privébezit van computers en mobiele telefoons in 2008 werd geïntroduceerd, hebben de meeste Cubanen thuis geen computers of wifi, aangezien internettoegang duur is, zelfs in openbare hotspots. Velen lopen regelmatig naar openbare parken en betalen prijzen die vergelijkbaar zijn met een aanzienlijk percentage van hun gemiddelde maandloon voor internettoegang. De gemiddeld salaris voor Cubanen die voor de staat werken is het equivalent van $ 34 USD per maand, $ 400 per jaar. Een prepaid data-simkaart, die nodig is voor internettoegang, kost een Cubaan tussen de $ 5 en $ 30 USD per maand, afhankelijk van het pakket. Sommige Cubanen genereren een groter inkomen door artikelen die ze van familieleden elders hebben doorverkocht, in het toerisme te werken of via andere creatieve bronnen van inkomsten, maar de internettarieven blijven voor een meerderheid van de bevolking prijzig. En zelfs dan wordt internettoegang gecensureerd. Geblokkeerde websites omvatten pro-democratische sites en blogs van prominente Cubaanse schrijvers zoals Yoani Sanchez. Aangezien internettoegang duur en onhandig is, hoe staan ​​makers van inhoud zoals Anabelle Vigo ( @anitaconswing ) vloggen vanaf het eiland? Een blik op de sociale platforms van Vigo laat haar kijk op het dagelijkse leven in Cuba zien via wekelijkse YouTube-uploads, waaronder: een video over supermarkten in Cuba die bijna een miljoen views heeft verzameld. Vigo begon ongeveer drie jaar geleden op sociale media als een 16-jarige middelbare scholier die naar het park liep, twee tot drie uur zat om haar video's online te uploaden en de volgende dag terugging om ze op Facebook te promoten. Tegenwoordig heeft Vigo 81.000 abonnees die afkomstig zijn van over de hele wereld, waaronder Mexico, Spanje, Argentinië en Cubanen die buiten het eiland wonen. Ze genereert ook inkomsten met het kanaal met Google-advertenties, maar betaald worden is een uitdaging. Omdat Google moet voldoen aan de sancties die zijn opgelegd door het Amerikaanse Office of Foreign Access Control, is AdSense niet beschikbaar in: landen als Cuba, de Krim, Iran, Noord-Korea en Syrië . Dit betekent dat makers in Cuba alternatieven moeten vinden om geld te verdienen met advertenties. Google AdSense betaalt me ​​als YouTube-creator, maar dat komt omdat ik mijn kanaal niet buiten Cuba heb. Mijn kanaal moet onder de naam van iemand anders staan ​​en zich ergens buiten Cuba bevinden. Die persoon ontvangt het geld dat ik verdien en stuurt het naar mij terug, vertelt ze aan Cambra magazine, waarin ze een manager-klantrelatie beschrijft.Advertentie

'Vigo belichaamt de ondernemende geest die typisch is voor veel Cubanen, mensen die bekend staan ​​om hun vermogen om wijn van water te maken.'

Vigo verdient als digitale maker meer dan de gemiddelde Cubaan. In een YouTube-video , onthulde ze dat ze $ 6.107 heeft verdiend sinds ze twee jaar geleden met haar kanaal begon. Naast haar Google AdSense-inkomsten heeft ze samenwerkingsverbanden met bedrijven op het eiland die betalen voor advertentieruimte op haar kanaal. Vigo heeft ook een Instagram-winkel waar ze haar eigen kleding doorverkoopt en die van anderen doorverkoopt voor een korting van 25%, en distributeurs inhuurt die in haar buurt thuisbezorgen - een soort lokale Poshmark. Op 19-jarige leeftijd belichaamt Vigo de ondernemende geest die typisch is voor veel Cubanen, mensen die bekend staan ​​om hun vermogen om wijn van water te maken. Dit ondernemersethos werd versterkt tijdens Cuba's speciale periode die de hele jaren '90 duurde, waarin de regering voedsel, brandstof en diensten strikt rantsoeneerde en beperkte vanwege de economische instabiliteit die volgde op de ontbinding van de Sovjet-Unie. Door creatieve middelen en soms geheime methoden - zoals het benutten van connecties met boeren voor veediefstal, het houden van varkens thuis en het kopen van goederen op de zwarte markt tegen hogere kosten - vonden Cubanen manieren om te overleven te midden van een periode van wijdverbreide voedselonzekerheid, vastgebonden aan de rand van hongersnood. Tegenwoordig vertelt de manier waarop Vigo internet gebruikt om haar inspanningen te vervullen, de impact die sociale media op het land hebben. Zoals elk gesprek waarbij Cubanen en de media betrokken zijn, omvat dit ook censuur. De Cubaanse regering heeft een geschiedenis in het tot zwijgen brengen van journalisten, zoals de eerder genoemde Yoani Sanchez wiens blog, Generatie Y , is geblokkeerd op het eiland - dissidenten en, meest recentelijk, digitale makers. Afgelopen oktober , werden twee Cubaanse YouTubers vastgehouden en hun internet werd verbroken nadat ze hadden deelgenomen aan een online forum over de politiek in Cuba. Maar gecensureerd worden is geen punt van zorg voor Vigo, aangezien ze het over politiek op haar kanaal vermijdt. Ik ben voorzichtig geweest met alles wat ik zeg. Ik probeer me niet met politieke kwesties te bemoeien, simpelweg omdat ze me niet interesseren, zegt Vigo. Hoe financieel transformerende sociale media voor Vigo ook zijn geweest, ze zegt nog steeds dat als het gaat om haar geestelijke gezondheid, dit een prijs heeft. Hoewel ze de privileges erkent die ze heeft als maker van inhoud, zegt Vigo dat de toegang die ze heeft, haar ook heeft laten zien hoe anderen buiten het eiland leven, en als gevolg daarvan is ze zich nu meer bewust van de beperkingen in haar eigen leven . Sociale media hebben me geholpen omdat ik anders niet in staat zou zijn geweest om deze levensstijl te leven of naar plaatsen te gaan die ik had kunnen bezoeken. Aan de andere kant doet het soms ook pijn om naar de werkelijkheid te kijken zoals die is, legt ze uit. Ik volg veel influencers die niet Cubaans zijn [die] op andere plaatsen wonen en een andere manier van leven hebben. Ik kijk vol ontzag naar ze, kijkend naar hun reizen en eten, en wetende dat we dat hier niet kunnen hebben. Cubaanse makers zoals Vigo zijn erin geslaagd inkomsten te genereren met hun persoonlijke merken - een bijproduct van het kapitalisme - maar blijven beperkt tot de strikte regels van de staat. Met de verspreiding van sociale media op het eiland, vinden makers manieren om hun realiteit te laten zien zonder er noodzakelijkerwijs commentaar op te geven. Sommigen worden ook minder zelfcensuur in hun politieke kritiek, ongeacht de kosten. Immers, minder dan een decennium geleden waren Cubanen bang om online te posten. Nu delen ze hun leven met de rest van de wereld en verdienen ze er inkomsten mee. Dit roept allemaal de vraag op: als de levens van makers wereldwijd worden gestreamd, hoe zullen sociale media de individuele levens op het eiland dan veranderen, en zal dit ook van invloed zijn op hoe Cubanen in het algemeen leven?