Het was een bannerjaar voor Aziatische vertegenwoordiging. Wat nu? — 2022

Hoe weet je dat je erbij hoort? Voor mijn achtjarige zelf was het simpel: had ik vrienden die bij me zaten tijdens de lunch? Was er een Power Ranger die op mij leek? Heb ik op mijn verjaardag bij McDonald's kunnen eten? Dankbaar, gelukkig, waren die jeugdige kenmerken van verbondenheid alles wat ik nodig had toen ik opgroeide; mijn ouders beschermden me tegen het gevoel dat ik er niet bij hoorde, en tegen de ergste gevolgen als ik er niet bij hoorde. Hierdoor heb ik nooit echt begrepen hoe onmogelijk het voor mijn ouders was om werk te vinden, ondanks hun hogere opleiding. Ik heb nooit begrepen wat er voor nodig was om bergen papierwerk te ontcijferen in een taal die ze niet goed spraken, allemaal om toegang te krijgen tot voordelen om mijn zus en mij gevoed en gekleed te houden. Ik heb me nooit bedreigd gevoeld, omdat mijn ouders het allemaal in zich opnemen, in ieder geval tot ik in mijn vroege tienerjaren was.AdvertentieHet is duidelijk dat ik niet langer datzelfde afgeschermde kind ben, maar als ik vandaag genoeg dingen buiten probeer te houden, kan ik nog steeds in dat nauwe gezichtsveld leven; Ik kan geloven dat mijn persoonlijke comfort en consumptie een zinvolle indicatie zijn of Aziatisch-Amerikanen in dit land thuishoren. Maandag werd ik wakker met goed nieuws: Aziatisch-Amerikanen waren eindelijk door het bamboeplafond van de Oscars gebroken, met... Minari's Steven Yeun en Youn Yuh-jung, producer Christina Oh, en regisseur Lee Isaac Chung — evenals Nomadland ’s directeur, Chloé Zhao — nominaties binnenhalen. Dit kwam na een grote piek in Aziatisch-Amerikaanse storytelling via film, tv, streamingnetwerken en muziek. Waar we ooit alleen hadden De Joy Luck Club en Claudia van De oppasclub
ZX-GROD
, we hebben nu Crazy Rich Aziaten, Always Be My Maybe, The Farewell , Lana Condor , Alice Wu, meerdere reality shows over miljonairs van Aziatische afkomst, en ook drie presidentskandidaten (hoewel ze geen films maken, zou ik zeggen dat ze vorig jaar meer filmtijd hadden dan de meeste acteurs). Om nog een stap verder te gaan: Aziatisch-Amerikaanse producten staan ​​nu in onze schappen, Aziatisch-Amerikaanse gezichten staren ons aan vanuit advertenties en Aziatisch-Amerikaanse leidinggevenden zijn gepromoveerd tot bestuurskamers. Als ik de vooruitgang van Aziatisch-Amerikanen alleen zou baseren op de prestaties die Aziatisch-Amerikaanse elites hebben behaald met vertegenwoordiging, zou ik gisteren overrompeld zijn door het nieuws dat zes Aziatische vrouwen werden vermoord door een wraakzuchtige blanke man . Op maandag zou de kracht van de representatie van beroemdheden betekenen dat alle Aziatisch-Amerikanen het gevoel konden krijgen dat ze erbij hoorden. Ik vraag me af hoeveel dat uitmaakte voor de Aziatische vrouwen die werden vermoord.AdvertentieIk wil niet suggereren dat representatie niet belangrijk is bij het bevestigen van Aziatische levens. Het is waardevol om je gezien en gehoord te voelen. Wanneer we onze verhalen zien verteld door reguliere locaties, onderdrukt het onze angsten. Als ik praat met Aziaten die net iets ouder zijn dan ik, zijn hun gevoelens meestal nog sterker: ze herinneren zich levendig dat Aziatische vertegenwoordiging in de media niet alleen afwezig was, maar ook openlijk racistisch was. Ze begrijpen hoe belangrijk het is om gezien te worden zoals we werkelijk zijn, in plaats van als stereotypen, of helemaal niet. Maar onze vertegenwoordiging in Hollywood, in het Amerikaanse bedrijfsleven en zelfs bij de politieke elite, is geen bewijs dat de systemen en instellingen van ons land minder racistisch zijn in de manier waarop ze rijkdom, bescherming en kansen uitdelen. Ik ben bang dat het misleidend is om zoveel belang te hechten aan culturele trofeeën zoals representatiewinsten - een afleiding. Wanneer representatie als een einddoel onze gesprekken en energieën zo domineert, leidt dit ons af van het kunnen identificeren en aanpakken van de Goliath-problemen die leiden tot mensen om misdaden te plegen , levens en middelen van bestaan ​​afnemen en de openbare veiligheid in gevaar brengen. Onlangs is door beroemdheden geleid activisme op sociale media ontstaan ​​rond misdaden tegen Aziaten, en heeft het het idee versterkt dat antiracistisch zijn neerkomt op het tonen van hashtag-solidariteit of vertegenwoordigd zijn op tijdschriftomslagen. Zoals ik het zie, heeft racisme heel weinig te maken met bedrijfsmerken die niet op Instagram posten over Aziatische haat, en alles met het schandalige economische onrecht dat minderheidsgemeenschappen teistert; het ongelooflijke gebrek aan stabiele werkgelegenheid, vooral tijdens dit pandemische jaar; de onmenselijke kosten van het verkrijgen van gezondheidszorg die niet door de werkgever wordt verstrekt; en de gemakkelijke toegang tot wapens die racistische gedachten veranderen in gewelddadige, door haat gevoede acties.AdvertentieAls ik het meest cynisch ben, denk ik dat racisme onvermijdelijk is. Kleingeestige en onzekere mensen zullen altijd racistische ideeën koesteren, ongeacht welke films Oscars winnen of wie er in het Witte Huis zit. Ik droom soms van een Amerika waar racistische instellingen van gewelddadige onderdrukking in plaats daarvan op hun kop worden gezet: in plaats van racisten te machtigen, zullen onze systemen in plaats daarvan gewelddadige en discriminerende neigingen ontwapenen en ontkrachten. Hoe zou het eruit zien als racisten alleen woorden hadden om mensen te kwetsen? Hoe zou het eruit zien als onze scholen, onze wervingspraktijken, onze wetshandhaving, onze rechtssystemen, ons immigratiebeleid, onze ziekenhuizen, onze sociale welzijnsprogramma's rechtvaardig en eerlijk waren? Zou het dan zelfs uitmaken als iemand tweette dat zijn ogen er 'chique' uitzagen of grapjes maakte over een happy end? Hoe zou onze wereld eruit zien als het onmogelijk zou zijn om acties achter racistische gedachten te zetten? Waar het onmogelijk zou zijn om dat zelfs maar te bedenken? Ik heb een idee van hoe die wereld eruit ziet. Het lijkt een beetje op de mijne. Het grootste geschenk dat mijn ouders mij gaven, ten koste van hun eigen veiligheid en comfort, waren de tools om een ​​persoonlijk vangnet te creëren. Ik ben niet bang als iemand roept konichiwa naar me op straat, of wanneer ik racistische DM's en e-mails ontvang, of wanneer ik tweets zie die goedkope jabs maken ten koste van Aziatisch-Amerikanen - omdat ik de middelen, de energie en de verworven vaardigheden heb om te voorkomen dat die woorden worden omgezet in daden die mij raken. Mijn baan is er een die ik heb kunnen krijgen omdat ik, cultureel gezien, in een witte aangrenzende ruimte woon; het geld dat ik ermee verdien, betekent dat ik grotendeels beschermd ben tegen het geweld, de bedreigingen en levensveranderende discriminatie die veel Aziatische gemeenschappen teisteren. Ik vermeld dit niet omdat ik trots ben op het hebben van deze tools - dat ben ik niet; hoe kun je trots zijn op cadeaus? - maar eerder omdat ik het beschamend vind dat de staat het aan individuen heeft overgelaten om deze netten zelf te bouwen, waardoor het een zekerheid is dat meer mensen er wel dan niet doorheen zullen glippen.AdvertentieMaar door succes en veiligheid te vinden binnen racistische systemen, wordt stilzwijgend bevestigd dat deze systemen – dat racisme – geldig zijn. Het bewijst dat racisten gelijk hebben, en het maakt het gemakkelijk om racisme te plegen die een reële impact heeft op het leven van toch al kwetsbare mensen. Voor mij lijkt het zinloos om dit ijzeren schavot van racisme te bestrijden door individuen te vragen ons niet te haten. Stop Asian Hate wijst op een cruciale fout. Maar als oplossing geloof ik dat het net zo misplaatst is als proberen pesten te voorkomen door een kwelgeest te vertellen dat ze de gevoelens van hun slachtoffers hebben gekwetst - dat was tenslotte altijd hun bedoeling. Maar terwijl verteld wordt om terug te gaan naar China of Uw volk deed dit verontrustend en ontmenselijkend, het zou minder angstaanjagend worden, minder een bedreiging, als het niet ook een zeer reële mogelijkheid was dat iemand die deze woorden zei niet ook een pistool droeg . Ik ben niet de enige die racisme zo ziet. Volgens professor Ibram X. Kendi, de auteur van het veelgelezen Hoe een antiracist te zijn? , floreert het racistische denken en verandert het in geweld onder discriminerend beleid - een theorie die hij keer op keer bewijst in zijn vorige boek, Vanaf het begin gestempeld. De sleutel tot het uitbannen van racisme is volgens Kendi het ontmantelen van onrechtvaardig beleid dat de economische belangen van een kleine minderheid beschermt. Het zet onderdrukte mensen niet in machtsposities in dezelfde onrechtvaardige instellingen. Ik maak me zorgen dat het huidige gesprek over representatie ons afleidt van het aanpakken van de oorzaak van lijden, en dat representatie door te velen als een adequate oplossing wordt beschouwd. In zoveel van het recente en noodzakelijke discours over het geweld dat gericht is op Aziaten, zie ik mensen zoals ik - beschermde, bevoorrechte en semi-publieke figuren - die dit hebben gebruikt als een kans om de gesprekken rond hun ervaringen opnieuw in te kaderen. Ik heb Aziatische beroemdheden in prachtige huizen zien zitten die de statistiek citeren dat er meer Aziaten in armoede leven in NYC dan enige andere minderheidsgroep, alsof hun leven en dat van arme New Yorkers allesbehalve een volkstellingsaanduiding delen. Deze statistiek is afschuwelijk en tragisch en mag niet worden gebruikt om te rechtvaardigen hoe slecht mensen zich voelden over het feit dat ze een onbeschofte naam of het krijgen van een smakeloze e-mail van een publicist. Maar de onvermijdelijke conclusie van het zien van Aziaten als een monoliet is dat bevoorrechte Aziaten potentieel kunnen profiteren van het lijden van andere mensen; wanneer schuldgevoelens eindelijk de machthebbers inhalen, zullen ze antiracistische gunsten uitdelen aan degenen die het het minst nodig hebben, aan al bevoorrechte Aziaten, die meestal Chinees, Koreaans, Japans of van gemengd ras zijn. Aziaten zoals ik zijn degenen die al het meest profiteren van blanke suprematie; we profiteren er ook van om als slachtoffer ervan te worden gezien. Ik wil duidelijk zijn: het is belangrijk voor ons individuele welzijn om onze eigen verhalen te delen, en rekening te houden met en te genezen van onze eigen trauma's. Maar het is iets anders om te geloven dat spreken en zeggen Ik heb ook geleden is een productieve manier om de meest racistische aspecten van ons land op te lossen, vooral als deze uitspraken niet gepaard gaan met kritiek op onze instellingen en de staat. Hoe weet je dat je erbij hoort? Ik ben er niet langer van overtuigd dat het de juiste vraag is voor minderheden om te stellen, of dat het zelfs maar een idee is dat de moeite waard is om tijd aan te besteden. Wat betekent het eigenlijk om erbij te horen in een land dat gebaseerd is op het idee dat alleen blanke landeigenaren het goddelijke recht op zelfbeschikking hebben? En waarom zouden we dat eigenlijk willen? Maar het is ons natuurlijke instinct, een fundamenteel menselijk verlangen om ons thuis te voelen. Ik heb veel sympathie voor mensen die de externe bevestiging missen dat hun leven waardevol, waardig en zinvol is. Maar ik ben geneigd om ergens bij te horen minder als een aanwezigheid van iets - zoals visuele representatie - en meer als een afwezigheid: van geweld, van angst, van de noodzaak om een ​​ongelooflijke hoeveelheid paranoïde energie te verbruiken om alleen maar te leven.Advertentie gerelateerde verhalen Wat u moet weten over de schietpartijen in de salon in Atlanta 'A Really Bad Day' zal nooit een excuus zijn om te doden Waarom geweld tegen Aziatisch-Amerikanen zich verspreidt?