Mijn hartaandoening gaf me toegang tot het vaccin. Waarom voelde ik me zo schuldig? — 2022

Eind december vertelde mijn moeder me dat ze er net achter was gekomen dat ze het COVID-19-vaccin de volgende dag. Na maandenlang zorgen te hebben gemaakt dat mijn 60-plussers ziek zouden worden met COVID, kon ik er nu zeker van zijn dat in ieder geval een van hen eindelijk een stuk veiliger zou zijn. Het feit dat ze in aanmerking kwam voor het vaccin kwam als een verrassing voor mij, haar en de rest van onze familie, maar Tennessee, waar ze woont, had prioriteit gegeven aan geestelijke gezondheidswerkers. Mijn moeder, een therapeute, kreeg zonder veel moeite een afspraak. Toch was er één obstakel: haar schuldgevoel.AdvertentieMijn moeder vertrouwde me toe dat, hoewel ze zich kwalificeerde, ze zich slecht voelde om het vaccin te krijgen sinds ze was overgestapt op het virtueel zien van cliënten en dus het gevoel had dat ze geen hoger risico liep dan welke andere 62-jarige dan ook. Ik moet toegeven dat ik een beetje spotte met haar bedenkingen. Ze overtrad geen enkele regel. Bovendien had ze tijdens de pandemie onvermoeibaar gewerkt om haar klanten, evenals haar familie en vrienden te ondersteunen. Haar schuldgevoel was in mijn ogen volkomen onterecht, en dat heb ik haar ook gezegd. Na enige geruststelling ging mijn moeder door met de afspraak en was volledig gevaccineerd tegen 28 januari. Ongeveer twee weken later, mijn snelle afwijzing van het vaccinongemak van mijn moeder slechts een verre herinnering, merkte ik dat ik bijna identieke schuldgevoelens ervoer toen ik ontdekte dat ik in aanmerking kwam voor het vaccin in New York - veel eerder dan ik had verwacht. Op de dag dat gouverneur Andrew Cuomo bekend gemaakt het in aanmerking komen voor vaccinatie breidde zich uit naar New Yorkers met comorbiditeit en onderliggende aandoeningen, ik scande de lijst van wat iemand in aanmerking zou kunnen laten komen en zag 'hartaandoeningen, inclusief maar niet beperkt tot hartfalen, coronaire hartziekte, cardiomyopathieën of hypertensie (hoge bloedsuikerspiegel) druk).' Zou ik het kunnen zijn? Ik ben geboren met een aangeboren hartafwijking, longklepstenose genaamd. De klep tussen de rechterkamer van mijn hart en de longslagader had zich in de baarmoeder niet goed ontwikkeld en als gevolg daarvan werd de bloedstroom tussen de twee belemmerd. Ik had een reeks openhartoperaties als kind van twee dagen, een maand oud en twee jaar oud, maar geen van alle loste het probleem volledig op. Mijn tijd in het ziekenhuis als baby heeft me zeven littekens achtergelaten, waarvan de twee grootste lopen van de bovenkant van mijn borst tot aan mijn buik en over de hele rechterkant van mijn rug. Ook mijn hart had een gaatje, wat betekent dat mijn zuurstofrijk bloed zich soms vermengt met zuurstofarm bloed. Wat betekent dat nu in mijn dagelijks leven? Eerlijk gezegd niet Dat veel.AdvertentieOké, begrijp me niet verkeerd, het hebben van meerdere operaties voor de leeftijd van drie en het missen van een stuk van een vitaal orgaan heeft zeker een diepgaand effect op mijn leven gehad en heeft gevolgen gehad voor mijn fysieke en mentale welzijn. Maar nu, op 28-jarige leeftijd, doemt mijn gebrek aan een longklep niet zo vaak op in mijn leven. Ja, elke keer dat ik een trap oploop, word ik aan mijn gezondheidssituatie herinnerd, omdat ik onvermijdelijk buiten adem ben, maar dat extra zweten en hijgen is in het slechtste geval ongemakkelijk en licht gênant. Naarmate ik ouder werd en meer controle kreeg over hoe mijn dagelijks leven eruitziet, heb ik minder harde realiteiten met betrekking tot mijn toestand onder ogen moeten zien. Omdat mijn diagnose niet iets is waar ik de hele tijd of zelfs elke dag aan denk - vooral nu ik breng het grootste deel van mijn tijd door in mijn appartement in plaats van heuvels op te lopen, vroeg ik me af of ik het vaccin echt verdiende. Ik vertrouwde mijn zorgen toe aan een paar mensen, en net zoals ik deed met mijn moeder, handelden ze snel om mijn schuldgevoel over het ontvangen van mijn jab weg te nemen en moedigden ze me aan om me zo snel mogelijk aan te melden voor een afspraak. De rationele kant van mijn brein nam het over en ik nam de beslissing om iets te boeken, maar het schuldgevoel hield aan - en werd zelfs erger. Navigeren door de hoepels van het boeken van een vaccinafspraak was een stressvolle nachtmerrie. Ik moest door Reddit-prikborden graven om tips te vinden over waar en wanneer nieuwe afspraken werden gepost en verschillende websites waakzaam verversen in de hoop dat ik het geluk zou hebben om op een open plek te springen voordat het werd geboekt door een van de vele anderen die waren precies hetzelfde doen. In het begin kon ik niet anders dan denken, Wat als een van die mensen zich in een meer kritieke medische situatie bevindt dan ik? Ik zette die gedachte opzij en concentreerde me in plaats daarvan op het zoeken naar een openstaande afspraak, iets wat ik relatief gemakkelijk kon doen omdat ik tijd en internetkennis had - nog twee dingen om me schuldig over te voelen.AdvertentieNa twee dagen van bijna constante monitoring, slaagde ik erin een afspraak te maken in mijn gemeente voor mensen met comorbiditeiten. Mijn schuld bleef. Maar waarom? Ik volgde de regels, dus waarom zou ik me slecht voelen? Hoewel ik een paar maanden eerder mijn moeder had gerustgesteld, kon ik niet hetzelfde voor mezelf doen. Dus toen ik erachter kwam dat ik, vanwege de opening van nieuwe vaccinatiesites in New York City, eerder een afspraak had gekregen dan sommige mensen die ik ken en die meer risico lopen dan ik, voelde ik me verschrikkelijk. Het was maar een paar dagen verschil, maar het voelde toch zo verkeerd. De pandemie heeft niet alle Amerikanen in gelijke mate getroffen, waardoor de enorme ongelijkheid in dit land nog duidelijker aan het licht komt, en dat geldt ook voor de uitrol van vaccinaties : Er zijn grote verschillen in wie het vaccin heeft gekregen . Hoewel zwarte en bruine mensen het zwaarst zijn getroffen door de pandemie, worden deze gemeenschappen tegen aanzienlijk lagere tarieven gevaccineerd dan blanke gemeenschappen. Degenen die in wonen rijke gebieden krijgen ook meer vaccinaties dan die in armere buurten, en welgestelde blanken infiltreren zelfs vaccinatiesites in gekleurde gemeenschappen met een laag inkomen . Het feit dat je een betrouwbare internettoegang en een flexibel werkschema moet hebben om zelfs maar een afspraak te kunnen boeken, vergroot deze verschillen. Het zou niet zo moeten zijn. In een land waar bijna al onze systemen zeer gebrekkig zijn, is deze chaotische uitrol van vaccins de norm. Maar het is belangrijk om onszelf en anderen eraan te herinneren dat het weigeren van een vaccin als je in aanmerking komt, dit kapotte systeem niet op magische wijze zal repareren - en dat je in feite de meest kwetsbare mensen beschermt, inclusief degenen die niet kunnen worden gevaccineerd , door zo snel mogelijk je eigen kans te maken.Advertentie

'Het is belangrijk om onszelf en anderen eraan te herinneren dat het weigeren van een vaccin als je in aanmerking komt, dit kapotte systeem niet op magische wijze zal repareren - en dat je in feite de meest kwetsbare mensen beschermt door zo snel mogelijk je eigen kans te krijgen .'



Terwijl mijn eigen hang-ups - evenals de constante, ongevraagde meningen over wie wel en niet in aanmerking zou moeten komen voor het vaccin dat mijn Twitter-feed overspoelt - het moeilijk hebben gemaakt om mezelf volledig van schuld te ontdoen, met dierbaren in mijn hoek die Ik heb erop gewezen dat mijn vaccinatie niet betekent dat iemand anders het niet krijgt, het was van vitaal belang. Dat had ik kunnen zien toen het tijd was voor het vaccin van mijn moeder, maar ik vond dat ik mezelf niet verdiende. En toch, wat betekent 'verdienen' eigenlijk? ieder mens verdient levensreddende medische technologie, net zoals ieder mens basisgezondheidszorg verdient. Maar het verdienen van deze basisrechten betekent niet dat iedereen ze krijgt, en ironisch genoeg zijn veel van de mensen die geclassificeerd zijn als comorbiditeiten - of het nu gaat om een ​​chronische ziekte, medische aandoening of BMI boven de 30 - vaak degenen die de meest afgewezen, verwaarloosde, mishandelde of zelfs geschaad door ons gezondheidszorgsysteem. Er is niet veel gelijkheid in ons zorgstelsel, maar dit voelt in ieder geval als een stap in de goede richting. Toen het tijd was om de foto te maken, dacht ik terug aan iets dat ik al maanden van plan was: een selfie na de prik. Ik had er lang naar uitgekeken om een ​​foto van mezelf te delen, terwijl ik trots mijn arm omhoog hield op Instagram. Hoewel mijn mond zou worden bedekt door een masker ( of twee ), zou je meteen kunnen zien dat ik glimlachte. Toen de vaccins voor het eerst beschikbaar kwamen, was ik diep geobsedeerd door het kijken naar video's van gezondheidswerkers die hun injecties kregen. Ik hapte naar adem van verrukking elke keer dat ik een foto tegenkwam van iemands bejaarde ouders of grootouders met een pleister op hun biceps. Elk van deze berichten gaf me een enorme dosis hoop en ik was opgewonden om uiteindelijk mijn eigen te delen. Maar nu het zover was, kon ik mezelf er niet toe brengen om op de post-knop te drukken.AdvertentieIk nam wel een selfie, die ik naar mijn partner, mijn directe familie en mijn beste vriend stuurde, terwijl ik de vereiste 15 minuten na de inenting wachtte. Maar mijn schuldgevoel weerhield me ervan om de afbeelding ergens openbaar te plaatsen, vooral omdat ik vond dat de foto een uitgebreide context nodig had. Mijn handicap is vrijwel onzichtbaar en ik maakte me te veel zorgen over de reacties van volgers die niet zouden begrijpen waarom ik in aanmerking kwam voor de foto. Mijn volgers - eigenlijk niemand - kunnen aan mij niet zien dat ik geen longklep heb. Ze zijn ook niet op de hoogte van de PTSS waarmee ik tijdens mijn kindertijd en adolescentie worstelde, veroorzaakt door jarenlang gepord en gepord te zijn door artsen en verpleegsters voordat ik de gevoelens van schending zelfs maar kon verwoorden. Lange tijd was ik dankbaar dat ik veel fysieke trauma's heb doorgemaakt voordat mijn geheugen zich had ontwikkeld, maar de waarheid is dat je lichaam dingen kan onthouden, zelfs als je hersenen dat niet kunnen. Degenen die mij niet op een intieme, betekenisvolle manier kennen, weten ook niet hoe vernederend het voor mij was om een ​​kind te zijn dat niet kon tikkertje spelen of geen zwemtest kon halen op kamp, ​​of hoe pijnlijk het was om te moeten mezelf uitleggen aan PE leraren die me ervan beschuldigden dat ik niet hard genoeg mijn best deed. Ze weten niet dat mijn hartaandoening een factor zal zijn bij enkele van de grootste beslissingen die ik in mijn leven zal nemen, zoals of ik ooit zwanger zal worden of niet. En ze zijn absoluut niet op de hoogte van de onberekenbare tijden dat ik ben ondervraagd over mijn ervaring met betrekking tot mijn diagnose. Ze weten niets van de verpleegsters die erop hebben aangedrongen dat ik niet echt de symptomen heb die ik meld, of de artsen die niet de tijd hebben genomen om zich vertrouwd te maken met mijn medische geschiedenis - ofwel omdat ze die niet hadden. tijd of omdat het hen niet kon schelen.AdvertentieDoor deze ervaringen voelde ik me gealarmeerd en doodsbang tot tranen toe over wat er met me zou kunnen gebeuren. Ik ben genegeerd door grote ziekenhuizen toen ik dringend antwoorden nodig had. Ik heb ook categorisch onjuiste informatie gekregen over mijn gezondheid. En toch, toen het eindelijk tijd werd om mijn gezondheid in eigen handen te nemen, na jaren van twijfel door de gezondheidszorg, voelde ik me nog steeds schuldig. Ik was nog steeds degene die de ondervraging deed en me afvroeg hoe anderen mij zouden ondervragen. Ik weet dat het het systeem zou moeten zijn dat zichzelf en de mensen die vreemden op internet schamen die hun eigen motieven zouden moeten ondervragen, in plaats van de mijne, maar oude gewoonten zijn moeilijk te doorbreken, zelfs als ik dat probeer te doen. DashDividers_1_500x100_2 Vlak voor mijn vaccinatieafspraak stuurde mijn moeder me een reeks geruststellende sms'jes, net zoals ik twee maanden eerder voor haar had gedaan. We bespraken alle onzin die we hadden behandeld van zowel binnen als buiten het medische systeem. Ik grapte dat het krijgen van prioriteit voor het vaccin misschien iets van wat ik mijn hele leven heb doorstaan, de moeite waard maakte. Als moeder van een voorheen ziek en angstig kind, zei ze dat het zeker nog steeds niet zo was, maar ze gaf wel toe dat het een beetje een troostprijs was. In een wereld waar de meeste mensen die dingen als eerste krijgen een voorsprong hadden vanaf de dag dat ze werden geboren, is het meestal onmogelijk om voor goud - of zilver of brons - te gaan. Dus als je kans maakt op een troostprijs? Pak het en ga ermee aan de slag. Ik deed. Schuld verdoemd.Advertentie gerelateerde verhalen In de felle jacht op overgebleven vaccins Mensen verkleden zich om het vaccin te krijgen Alles wat u kunt doen nadat u bent gevaccineerd