'Mensen willen gewoon gehoord worden:' Waarom ik werk bij een Trans Mental Health Hotline — 2022

Gefotografeerd door Amanda Piccotte. Als het afgelopen jaar ons iets heeft geleerd, is het dat het lastig kan zijn om virtueel echt overkomen . Maar Gaela Solo heeft de vaardigheid naar beneden. Ze heeft een rustgevende maar zelfverzekerde telefoonaanwezigheid. Zij is de persoon die je zou willen opnemen in een crisis. En in feite is ze vaak die persoon. Solo werkt als een peer-hotline-operator bij Trans levenslijn . De lijn wordt gerund door en voor trans- en niet-binaire mensen, en is bedoeld om veilige, anonieme ondersteuning te bieden aan trans- of ondervragende mensen die iemand nodig hebben om mee te praten. Solo, een trans Latina-vrouw uit New York, zegt dat hoewel mensen niet in een crisis hoeven te verkeren om de hotline te bellen, veel bellers worstelen met geestelijke gezondheid, discriminatie, economische onzekerheid , of overstappen.AdvertentieSolo heeft een groot deel van de pandemie besteed aan het aannemen van telefoontjes en het bieden van ondersteuning, middelen en, belangrijker nog, een luisterend oor. We stelden haar enkele vragen over het belang van haar werk, belemmeringen voor de geestelijke gezondheid van transgenders en waarom ze graag doet wat ze doet. Cambra magazine: Hoe ben je betrokken geraakt bij Trans Lifeline? Gaela Solo: Ik hoorde over Trans Lifeline in 2015. Ik zat op dat moment midden in mijn transitie. Ik was niet in een plaats om enige steun aan anderen te bieden. Maar ik vond het een geweldige organisatie, dus ik hield het in mijn achterhoofd. Ik ben in 2018 voor het eerst begonnen met een training om vrijwilligerswerk bij hen te doen, maar ik heb het niet doorgezet. Ik had een grote geestelijke gezondheidscrisis die ik eerst moest aanpakken. Maar in mei 2020 nam Trans Lifeline contact met me op omdat ze hun Spaanse extensie lanceerden en tweetalige bellers nodig hadden. Al snel ging ik van vrijwilliger naar parttime stafmedewerker. Hoe verloopt het proces van het aannemen van een oproep? Vooral bij nieuwe bellers begin ik met het introduceren van de lijn. Veel mensen weten niet waar ze moeten beginnen als ze ons bellen, ze weten gewoon dat ze in contact willen komen met een andere transpersoon. Het kan in het begin best eng zijn. Ik geef ze informatie over de lijn, vertel ze dat het anoniem is en maak er een groot punt van om onze geen actief reddingsbeleid — we melden onze oproepen niet aan externe hulpdiensten of de politie zonder de uitdrukkelijke toestemming van de beller. Dat komt grotendeels door het wantrouwen van onze gemeenschap jegens de politie . Wetshandhavers zijn niet alleen slecht toegerust om verschillende soorten crises het hoofd te bieden, maar ze werken onze gemeenschap vaak ook actief tegen. We stellen vast dat dit echt een veilige ruimte is.AdvertentieAls iemand wil praten over suïcidaliteit of suïcidale gedachten , we kunnen ze vragen hoe ze voor zichzelf zorgen, welke steun ze hebben. Ik probeer de stemming vrij rustig te houden, zodat we ruimte kunnen houden. Uiteindelijk willen mensen gewoon gehoord worden. En ik ben blij om te luisteren. Als het meer geëscaleerd is, als ze pillen hebben ingenomen, zal ik een snelle checklist maken van waar ze zijn, wie er in de buurt is, welke zorg ze tot hun beschikking hebben en wat ze daarna willen doen. Ik geef toe dat ik soms wil ingrijpen en fysiek dingen wil doen om de beller te helpen. Maar ze moeten de hulp willen. Het is moeilijk, maar het helpt om mezelf eraan te herinneren dat ik een collega-operator ben bij een hotline en dat ik alleen een specifiek soort ondersteuning kan bieden. Ik focus me erop om dat zo goed mogelijk te doen. Dat is zo moeilijk. Hoe bereid je je voor en krijg je jezelf in de hoofdruimte om dit soort oproepen aan te nemen? Ik neem de meeste van mijn telefoontjes 's ochtends aan, dus ik zorg ervoor dat ik minstens een uur voordat ik begin wakker word, zodat ik voor de basis kan zorgen en mezelf genoeg tijd geef om koffie en ontbijt te hebben - om even uit te rekken of meditatie. Dit is allemaal zodat ik me rustig in mijn lichaam kan voelen en mezelf mentaal kan voorbereiden. Wij operators nemen een enorme collectieve last op ons. Hebt u het afgelopen jaar een stijging van het aantal oproepen opgemerkt, hetzij getimed tot COVID-19-pieken of grote gebeurtenissen zoals de verkiezingen of de opstand op 6 januari? AdvertentieIk kreeg wel wat telefoontjes waarbij de verkiezing iets triggerde bij de bellers. Over het algemeen is er echter altijd een hogere stijging wanneer de vakantie begint. Ze zijn een gevoelig onderwerp en velen van ons hebben onze biologische families niet aan onze zijde. Het gebeurde dat deze vakantieperiode op hetzelfde moment viel als een COVID-piek. Hoe is het om daar te werken tijdens de pandemie? Deze baan voedt mijn ziel op dit moment. Ook in tijden van crisis, dienstbaar zijn aan anderen heeft me echt geholpen om rond te komen en heeft mijn eigen reis door de pandemie geïnformeerd. Ik had medio maart COVID-19 en heb nog steeds last van langdurige cardiale effecten. Maar het ondersteunen van anderen voegt een doel toe aan mijn leven - en ik kan mijn gemeenschap in de gaten houden. Je biedt ondersteuning aan mensen elke keer dat je een oproep beantwoordt. Wat betekent ondersteuning voor jou? Ik ben een trans Latina-vrouw en ik ben een zeer zelfvoorzienend persoon, erg onafhankelijk. Ik ben trots op mijn autonomie. Maar ik kan niet alles alleen, en dat zou ik ook niet moeten proberen. Ik heb geen biologische familie aan mijn zijde, dus ik moet mijn gekozen familie heel dicht bij me houden en mezelf eraan herinneren dat ik me tot anderen kan wenden voor steun. Dat is echt de sleutel voor mij als transpersoon die anderen ondersteunt. Je weet niet hoe je anderen kunt helpen, tenzij iemand jou heeft geholpen. Die twee moeten hand in hand gaan. U zei dat u in het verleden worstelde met geestelijke gezondheid. Helpt dat u verbinding te maken met uw bellers? AdvertentieIn 2018 was ik langdurig werkloos, woonde in een nieuwe stad en zakte weg in een diepere en diepere depressie. Het kwam op het punt dat ik angstaanvallen kreeg. Iemand in mijn gekozen familie moedigde me aan om antidepressiva te overwegen. Ik was er zo lang tegen bestand, maar uiteindelijk besloot ik het eens te proberen. Dat was wat er voor nodig was om grip op het leven te krijgen. Maar ik kwam uit die situatie en wetende dat ik dat deed, helpt me om met de onzekerheden van het leven om te gaan. Ik gebruik mijn ervaringen om tijdens mijn telefoontjes contact te maken met andere mensen, zodat ze zich minder alleen voelen. Ik herinner me hoe het is om in het openbaar te zijn als je net aan het overstappen bent. Ik kan met ze praten als ze overwegen hormoonvervangende therapie te gaan volgen. Ik ben altijd op de hoogte van mijn bellers over deze details en herinner hen eraan dat ze de dingen stap voor stap kunnen doen, hun eigen tempo kunnen volgen en dat ze altijd de baas kunnen zijn. Ik benadruk graag de keuzevrijheid die mijn bellers hebben. Transgenders worden niet vaak aangemoedigd om hun macht te bezitten, dus ik maak dat vaak het centrale punt van de oproep. Heb je de Trans Lifeline gebeld toen je worstelde met je eigen geestelijke gezondheid? Als ik terugkijk, zou ik willen dat ik het had gedaan, maar dat deed ik niet. Ik dacht dat het alleen voor mensen was die in een ernstige crisis verkeren, maar wat ik heb geleerd is dat je niet in een crisis hoeft te verkeren om ons of iemand die kan helpen te bellen. We moedigen mensen zelfs aan om op elk moment te bellen, want als we kunnen een crisis voorkomen van vroeg gebeurt, dat is ten goede.Advertentie Dat is een goed punt. Hoe heeft de Spaanse extensie van Trans Lifeline gewerkt en Latinx of Spaanssprekende transgenders geholpen die worstelen met hun identiteit? Sommige Latinx-transgenders die bellen, maken zich grote zorgen over zaken als immigratie en detentie - transvrouwen zijn overleden in detentie . Er is dus veel angst. In die gevallen verdubbel ik hoe we onze telefoontjes niet melden bij de politie of een externe bron. Andere mensen willen gewoon iemand om mee om te gaan. Meestal begrijpen de bellers en ik elkaar niet alleen als transgenders, maar begrijpen we de culturele opvoeding. We hadden misschien allebei een groot gezin, of misschien zijn we allebei religieus opgevoed. Misschien krijg je dat culturele begrip ergens anders niet. Je hebt veel gesproken over je uitverkoren gezin. Waar moeten transgenders beginnen als ze niet zo'n ondersteuningssysteem hebben? Mijn strategie is: Neem contact op met uw lokale LGBTQ+ centrum of een genderkliniek omdat die plaatsen veel beter weten welke bronnen transvriendelijk zijn en je in contact kunnen brengen met je gemeenschap. Wat is het meest bevredigende deel van het doen van dit werk, en zijn er gevoelens die mensen met je hebben gedeeld tijdens gesprekken die je zijn bijgebleven? Ik kan geen details over oproepen delen, maar ik kan wel delen dat ik een paar vaste klanten aan de lijn heb. Ik herken hun stem en de manier waarop ze spreken. Als dat gebeurt, kunnen we bij elkaar inchecken, bijna als anonieme vrienden. Ik heb een paar telefoontjes gehad waarin we konden praten over muziek en kunst en hoe geweldig en transformerend ze voor ons waren. We kunnen strikt trans-onderwerpen overstijgen, en dat is waar het menselijk wordt. Ik hou van de telefoontjes waarbij we er allebei aan herinnerd kunnen worden dat wij, als transgenders - ook al maken we deel uit van een kleine gemeenschap - we massa's bevatten en zo'n rijkdom aan leven hebben. Ik leef voor zulke telefoontjes. Als je een transgender bent die aan zelfmoord denkt of een crisis doormaakt, bel dan de Trans levenslijn op 1-877-565-8860 voor vertrouwelijke ondersteuning van andere trans individuen. Dit interview is ingekort voor lengte en duidelijkheid.