Echt praten, moet je je eieren echt invriezen? — 2022

Gefotografeerd door Daantje Bons Toen ze 32 jaar oud was, maakte Ali, een marketingmanager uit het zuidoosten van Engeland, het uit met haar vriend van zes jaar. 'Ik had een knagend gevoel in mijn achterhoofd dat de klok tikte en ik maakte me zorgen over hoeveel tijd ik nog zou hebben om de juiste persoon te ontmoeten en een gezin te stichten', blikt ze vandaag terug op 35-jarige leeftijd. Haar woorden zullen een diepe, primaire en emotionele snaar raken bij elke vrouw, single of niet. Want de relatie waarin we ons allemaal bevinden, of we dat nu leuk vinden of niet, is met onze eigen vruchtbaarheid.AdvertentieEen jaar na deze breuk, wetende dat zowel haar moeder als grootmoeder op ongewoon jonge leeftijd in de menopauze waren gekomen, besloot Ali haar eicellen in te vriezen in een kliniek in Maidenhead. Het kostte haar in totaal £ 5.000. Ze had drie maanden gespaard en werd toen ontslagen, wat ze omschrijft als 'een vermomde zegen' omdat ze heel snel een nieuwe baan kreeg en haar uitbetaling kon besteden aan de procedure. Ali, die nu een nieuwe relatie heeft, denkt dat het invriezen van haar eieren de loop van haar leven heeft veranderd. 'Als ik dat niet had gedaan,' zegt ze nadrukkelijk, 'had mijn vruchtbaarheid me er misschien toe aangezet om een ​​gezin te stichten met iemand die ongelijk had, in plaats van uit die relatie te stappen. Wetende dat mijn eieren bevroren zijn, neemt een deel van de directe druk weg en voel je je meer controle over je toekomst. Je hebt gedaan wat je kon, en dat heeft iets heel geruststellends.' Ei bevriezen is een intensieve procedure waarbij u uzelf ongeveer 10 dagen met hormonen injecteert voor een operatie die onder verdoving wordt uitgevoerd om de eieren te oogsten. Tijdens een normale ovulatiecyclus produceert een vrouw één eicel. De hormonen die daarbij worden toegediend, stimuleren de eierstokken zodat ze meerdere eicellen produceren. De NHS biedt het alleen aan meisjes en vrouwen aan om medische redenen (bijvoorbeeld als iemand op het punt staat een operatie of behandeling te ondergaan waardoor ze onvruchtbaar kunnen worden, zoals chemotherapie).

Recente gegevens van de Human Fertilization & Embryology Authority (HFEA) laten zien dat het aantal eierbewaarcycli snel is toegenomen, van 1.500 cycli in 2013 tot iets minder dan 9.000 in 2018.

Als je je eieren wilt invriezen omdat je geen relatie hebt of klaar bent om kinderen te krijgen, moet je betalen om privé te gaan. Sommige mensen noemen dit om 'sociale' redenen het invriezen van eieren. echter Lisa Webber , gynaecoloog en subspecialist reproductieve geneeskunde bij St Mary's Hospital Imperial College Healthcare NHS Trust, legt uit dat ze dit liever 'niet-medische' of 'electieve' eierbevriezing noemt. Het is de afgelopen jaren gestaag gestegen, zoals professor Adam Balen, een adviseur reproductieve geneeskunde bij Leeds Teaching Hospitals NHS Trust en woordvoerder van de Royal College van Verloskundigen en Gynaecologen (RCOG) , verklaart. 'Recente gegevens van de Autoriteit voor menselijke bevruchting en embryologie (HFEA) laat zien dat het aantal eierbewaarcycli snel is toegenomen, van 1.500 cycli in 2013 naar iets minder dan 9.000 in 2018.' Dit is een duizelingwekkende stijging van 523%, wat betekent dat het aantal vrouwen dat hun eicellen invriest, is vervijfvoudigd.AdvertentieHet is niet moeilijk te begrijpen waarom dit gebeurt. Tijdens een recente meisjesvakantie was het al dan niet beginnen met het invriezen van eieren een dagelijks onderwerp van gesprek. We waren alle vijf op reis in onze vroege jaren '30, werkten met volle teugen in onze carrière en, ongeacht de relatiestatus, financieel noch emotioneel klaar om een ​​gezin te stichten. Deze trend zie je in het hele land: de Bureau voor Nationale Statistiek meldt dat de gemiddelde leeftijd waarop zowel vrouwen als mannen hun eerste kind krijgen de afgelopen decennia is gestegen. Hier zijn veel verklaringen voor. We hebben anticonceptie die ons reproductieve autonomie geeft, vrouwen gaan nu in recordaantallen naar het hoger onderwijs en de beroepsbevolking en over het algemeen vestigen we ons later dan ooit tevoren, wat, althans gedeeltelijk, kan worden verklaard door het feit dat recordaantallen jongeren wonen langer bij hun ouders omdat de kosten van levensonderhoud, met name huisvesting, de afgelopen tien jaar dramatisch boven de lonen zijn gestegen. Binnen deze sociaaleconomische context is het invriezen van eieren de tijdgeest geworden, want hoewel volwassenheid er voor jongeren anders uit kan zien, de vruchtbaarheid van zowel mannen als vrouwen neemt nog steeds af met de leeftijd . Dit heeft ertoe geleid dat sommige werkgevers, met name: toekomstgerichte technologie bedrijven als Google, Facebook en Apple bieden hun vrouwelijke medewerkers de procedure aan als 'extraatje'. Pre-pandemie, je zou zelfs naar een 'egg-freezing party' kunnen gaan in sommige klinieken in het VK en de VS. Volgens Adam bedragen de gemiddelde kosten van het invriezen van eieren £ 3.500, met medicatie een extra £ 700- £ 2.000. Daarnaast zijn er jaarlijkse kosten van £125 en £350 voor de opslag van de eieren (ongeveer £350-£500). Het ontdooien van eieren en het overbrengen naar de baarmoeder kost gemiddeld £ 2.500. In totaal kost het hele proces voor het invriezen en ontdooien van eieren dus gemiddeld £7.000- £9.000.AdvertentieVoor vrouwen die het zich kunnen veroorloven om te betalen – zoals Ali – of die zich uitstrekken om het geld te vinden – zoals de 36-jarige NHS-verpleegster Ruth, die onlangs door het proces ging – voelt het gebruiken van medische technologie om wat eieren op ijs te leggen een manier om de macht weer in eigen handen te nemen. 'Het voelt gewoon als een dure verzekering', legt ze na een dienst van 12 uur aan de telefoon uit. 'Ik voel me beter nu het gedaan is, hoewel mijn overkoepelende gevoel is dat ik wou dat ik het eerder had gedaan, want dan hadden ze misschien meer dan vijf eieren kunnen oogsten.' Ruth was ongelooflijk teleurgesteld dat ze maar vijf eieren in haar oogst kreeg, maar kan het zich niet veroorloven om nog een keer te gaan. Regelmatig hoor ik jonge vrouwen het invriezen van eieren 'verzekering' noemen, maar een wondermiddel voor onze biologie en op gender gebaseerde economische ongelijkheid is dat niet. 'Het woord verzekering is eigenlijk het verkeerde woord', legt Lisa uit, 'omdat verzekeringen uitkeren en je weet onder welke omstandigheden ze gaan uitkeren. Ik moedig mensen die nadenken over het invriezen van eieren aan om erover na te denken in termen van jezelf een kans geven. Het is geen verzekering, want uit de data blijkt dat er zeker geen garantie op succes is.' Ze voegt eraan toe dat ze streng is tegen elke vrouw die bij haar komt terwijl ze overwegen om hun eieren in te vriezen en benadrukt dat het geen garantie biedt op het krijgen van een kind. Lisa praat me dan door de gegevens. Er is een gemiddelde kans van 70-80% dat bevroren eieren het ontdooiproces overleven, de kans is groter wanneer vrouwen jonger zijn dan 35 jaar dan ouder. Ze merkt op dat leeftijd ook een factor is in het slagingspercentage als bevroren eieren het ontdooiproces overleven. De kans op een levende geboorte uit bevroren eieren is direct gerelateerd aan hoe oud een vrouw is wanneer ze worden geoogst. Met uitzondering van zwangerschappen die voortkomen uit eventuele extra embryo's die zijn gecreëerd uit de partij eieren, wordt deze bij onder de 35 jaar geschat op 28%, tussen 35 en 37 jaar is dit 23,5%, tussen 38 en 39 jaar is dit 18%, tussen 40 en 42 is dit 11% en tussen 43 en 44 is dit 4%.Advertentie

De totale kans op een levendgeborene uit een partij eieren hangt ook af van zowel het aantal verzamelde eieren als het aantal gecreëerde embryo's: dat heet het cumulatieve levendgeborenecijfer. Dus een vrouw jonger dan 35 jaar die 10 eieren heeft verzameld, heeft een kans van 60-70% op een levendgeborene, aangezien ze meer dan één embryotransfercyclus kan ondergaan. Echter, hetzelfde aantal eieren bij een vrouw ouder dan 35 jaar heeft een kans van 30% op het krijgen van een baby.

Een ander groot probleem, merkt Lisa op, zijn de gegevens zelf. Gepubliceerde statistieken verwijzen vaak naar eieren die jaren geleden zijn ingevroren, voordat de vriestechnologie verbeterde. Sindsdien zijn er vele duizenden eieren ingevroren die nog moeten worden gebruikt en daarom zijn er nog geen gepubliceerde statistieken beschikbaar. 'De manier waarop eieren worden ingevroren kan verschillen', legt Lisa uit. 'Vroeger werden ze ingevroren via een proces dat langzaam invriezen wordt genoemd en nu gebruiken de meeste klinieken verglazing. Dus wanneer gegevens zijn verzameld en welke methoden zijn gebruikt bij het invriezen van eieren, heeft dit invloed op de betrouwbaarheid ervan.' HFEA heeft bevestigd dat het de gegevens gaat herzien en bekijken hoe het het beste kan worden bijgewerkt, omdat het gebruik van het invriezen van eieren toeneemt en de succespercentages verbeteren.

De gemiddelde kosten van het invriezen van eieren zijn £ 3.500, met medicatie een extra £ 700- £ 2.000.

De vraag die vrouwen zichzelf, hun vrienden en medische professionals vaak stellen, is wat de ideale leeftijd is om je eieren in te vriezen. Lisa merkt op dat hoe jonger je bent, hoe beter, maar voegt eraan toe dat veel vrouwen het zich natuurlijk niet kunnen veroorloven om dit als twintiger te doen en hoe jonger je bent, hoe groter je kansen om een ​​partner te ontmoeten en op natuurlijke wijze een baby te krijgen. Het VK heeft momenteel ook een 10 jaar limiet op bevroren eieren dus als je dit bijvoorbeeld op 22-jarige leeftijd zou doormaken, zouden je eieren alleen beschikbaar zijn tot je 32e. RCOG roept op tot verruiming van deze limiet om vrouwen meer keuze te bieden, maar op dit moment is dat precies hoe het is.AdvertentieEr zijn dus zeker ethische vragen te stellen over privéklinieken die profiteren van vrouwenbiologie. Er is geen officieel cijfer voor hoeveel deze industrie in het VK waard is, maar met vrouwen die minimaal duizenden ponden betalen voor één behandelingscyclus, is het redelijk om te zeggen dat het een lucratieve onderneming is. Adam zegt: 'Hoewel sommige specialisten suggereren dat als een vrouw op 37-jarige leeftijd nog geen baby heeft gekregen, ze haar eicellen moet laten invriezen, dit is een stap te ver en vrouwen moeten duidelijk zijn over de mogelijke uitkomsten - aangezien de technologie garandeert geen baby en vereist dat een vrouw een IVF-cyclus doorloopt, wat geen geringe onderneming is.' Julia, een 33-jarige grafisch ontwerper, had onlangs redelijk succes tijdens het invriezen van eieren, die ze, net als Ali, besloot te beginnen een jaar na het beëindigen van een belangrijke langdurige relatie. Ze betaalde £ 5.000 en ze slaagden erin om 10 eieren te bemachtigen die geschikt waren om in te vriezen. Toch is ze zich maar al te bewust van dit tweesnijdend zwaard. 'Ik heb het gevoel dat dit minder ging over betalen voor mijn vruchtbaarheid en meer over betalen voor mijn gemoedsrust', legt ze uit. 'Ik weet dat het invriezen van je eieren geen garantie is dat je in de toekomst een baby krijgt, maar ik voel me er wel zekerder door. Ik denk dat dat iets is waar alle vrouwen toegang toe zouden moeten hebben: elk jaar vruchtbaarheids-APK-onderzoeken op de NHS, zoals je zou doen bij een normale medische check-up. De vruchtbaarheid van vrouwen is zo raadselachtig en zoveel vrouwen van in de twintig en dertig hebben geen idee totdat ze proberen zwanger te worden, waarna het misschien te laat is. Ik voel me gesterkt als ik weet wat mijn situatie is.' Daar zit de kneep. Ik weet niet hoe het met jou zit, maar ik hoor zelden mannen zeggen: 'Ik heb jaren verspild met...' na een relatiebreuk. Nog de vruchtbaarheid van mannen neemt ook af met de leeftijd . Hoe ver we ook vorderen, vrouwen worden nog steeds achtervolgd door een onzichtbare maar onontkoombare zogenaamde tikkende biologische klok die als het zwaard van Damocles boven ons hangt wanneer we een relatie- of carrièrebeslissing nemen. Mannen zijn ook betrokken bij deze discussie, maar op de een of andere manier zijn we over het algemeen de enigen die het hebben. Het kan geen verrassing zijn dat meer dan één persoon daarin een zakelijke kans heeft gezien en dat een groeiend aantal vrouwen die het gevoel willen hebben dat ze keuzevrijheid, autonomie en vooral opties hebben, bereid zijn te betalen als het hen het gevoel geeft dat ze tijd kunnen kopen. Janet Lindsay, chief executive bij de liefdadigheidsinstelling voor gezondheidsonderzoek voor vrouwen Wellbeing of Women, zegt het misschien het beste. 'We steunen de beslissing van een vrouw om de controle over haar reproductieve gezondheid over te nemen en haar vruchtbaarheid waar mogelijk te beschermen, maar het is belangrijk om te erkennen dat 'niet-medische' eierbevriezing niet de 'verzekeringspolis' is die soms wordt beweerd te zijn. Sociale bevriezing van eicellen moet niet worden gezien als de zilveren kogel van de samenleving voor wat een natuurlijke afname van de vruchtbaarheid is gedurende de levensduur van een vrouw.'