Bang voor het leven om weer normaal te worden? Je bent niet alleen — 2022

Eerder deze maand kondigde president Biden aan dat: alle Amerikaanse volwassenen komen in aanmerking voor het COVID-19-vaccin tegen 1 mei . Na een jaar van tragedie, trauma's, depressie en isolement, zijn de soorten gevoelens die verwacht worden bij dat nieuws hoop en opwinding - eindelijk een terugkeer naar 'normaal'. Vrijwel onmiddellijk gesprekken over welke restaurants mensen zouden bezoeken en welke outfits ze zouden dragen met een nieuwe urgentie opgepakt. Mensen maakten online grappen over het feit dat ze bij een concert over hun hele vrienden konden ademen en in een zweterige menigte konden dansen. Het wordt weer een Roaring '20s is de consensus, zo lijkt het, het grootste feest ooit. Maar wat als je bang bent om te reageren?Advertentie'Ik was afgelopen maart zo gek - eerlijk gezegd afgelopen januari. Ik belde al mijn vrienden om te zeggen: 'Er komt een virus aan, ga zitten! Ga je bonen halen! '' De in New Jersey gevestigde redacteur Elena Nicolaou, 26, legt uit in een zachte, schijnkreet. 'Dus nu het binnenkort misschien voorbij is, zou ik degene moeten zijn die het heeft over een bikini aantrekken en naar buiten lopen, maar dat ben ik niet.' Nicolaou is niet de enige die huiverig is over het leven na de pandemie. 'Ik heb vaak de behoefte om te doen alsof ik meer opgewonden ben dan ik ben', zegt de in Chicago gevestigde journalist Emma Sarran Webster , 35. 'Vanbinnen voel ik me er een beetje door in de war. Zelfs alleen al het zien van mensen op sociale media worden opgewonden triggers [stress en angst].' Nicolaou en Webster zijn niet de enigen die in conflict zijn over het bereiken van de andere kant van de pandemie - maar omdat het einde van een pandemie die wereldwijd miljoenen heeft gedood duidelijk een positieve zaak is, is het zeldzaam om iemand te horen praten over hun angst om terug te moeten keren tot 'normaal', en toch is er weinig twijfel over hoeveel mensen zich voelen. 'Mensen hebben de neiging wat nerveus te zijn of zelfs weerstand te bieden tegen verandering' psycholoog Dr. I-Ching Grace Hung vertelt Cambra magazine en legt uit waarom zelfs een goede verandering angstaanjagend is. 'Er is meestal een zekere mate van angst of angst aan verbonden, omdat onze hersenen evolutionair zijn gebouwd om van zekerheid te houden. We proberen dingen te doen die ons helpen om in ieder geval een gevoel van controle te hebben, dus zelfs als de verandering positief is, is er nog steeds die onzekerheid en onbekendheid.'AdvertentieTe midden van een jaar van intense onzekerheid, is een van de manieren waarop mensen hebben geleerd ermee om te gaan, door op welke manier dan ook controle uit te oefenen en macht te verwerven over hun nieuwe leven. Het is begrijpelijk dat het moeilijk zal zijn om dat op te geven en weer een nieuw tijdperk van onzekerheid in te gaan. Voor Nicolaou is controle gekomen in de vorm van thuiswerken en het opgeven van een dagelijks woon-werkverkeer van meerdere uren. 'De autonomie die ik heb over mijn schema is enorm bevrijdend geweest', vertelt ze. 'Ik heb aan projecten kunnen werken, koken uitgeprobeerd en heb gewoon veel meer controle over mijn vrije tijd, op een manier die me enorm veel kracht geeft.' Ze heeft ook meer tijd gehad om te rusten. 'Ik heb niet meer 24/7 wallen onder mijn ogen.' Nicolaou zegt dat ze zich 'gevangen' zou voelen als ze terugkeert naar haar vorige routine van kantoren en treinen, en het idee haar vrijheid te verliezen is angstaanjagend. De in Brooklyn wonende student en freelance journalist Shelby Hall, 23, voelt hetzelfde. 'Deze keer met mezelf en degenen die het dichtst bij me staan, is meer van mijn drive en meedogenloze passie naar voren gekomen, en ik zou niet willen dat die weg zou gaan als de dingen weer normaal worden', deelt ze, eraan toevoegend dat ze bang is voor het gemeenschappelijke schema van van 9 tot 5 werken zou haar 'saai' maken. Terwijl sommige mensen zich in deze periode in staat hebben gevoeld om dingen voor zichzelf te doen, hebben anderen het gevoel dat ze de tijd niet ten volle hebben benut, waardoor ze angstig werden om om totaal andere redenen terug te keren naar een meer conventionele werkroutine. 'Hoewel ik logischerwijs weet dat ik het afgelopen jaar veel tijd heb besteed aan het verwerken van alles wat er gaande was en niet te streng voor mezelf was, kan ik achteraf soms niet anders dan mezelf voor 'gemiste kansen' slaan, ' deelt Webster. 'Waarom heb ik al die downtime niet gebruikt om vooruitgang te boeken met de verschillende creatieve ideeën die ik al jaren in mijn hoofd had? Waarom kreeg ik geen Invisalign terwijl ik wist dat ik toch de hele tijd thuis zou zitten? Ik heb opeens het gevoel dat ik geen tijd heb om alle dingen te doen die ik heb uitgesteld, en ik heb de kans verspeeld om ze te doen toen ik alleen maar tijd had.'AdvertentieTerwijl Webster zich zorgen maakt over alle dingen die ze tijdens de pandemie niet heeft gedaan, maken anderen zich zorgen over de dingen die ze deed doen, zoals verhuizen of een huisdier nemen. Nicolaou deed beide. Omdat ze COVID niet alleen wilde uitzitten en omdat ze close is met haar familie, gaf ze haar appartement in New York City op en verhuisde naar New Jersey om bij haar ouders en zus te gaan wonen. Samen vervulden zij en haar zus een kinderdroom en adopteerden ze een hond. Hoewel ze er zeker van is dat deze twee beslissingen goed voor haar waren, zullen ze complicaties opleveren als de zaken weer 'normaal' worden. Ze zegt: 'Het is heel gemakkelijk om voor een hond te zorgen als je de hele dag thuis bent, en ik weet niet zeker hoe het eruit zal zien als ik terug moet. Natuurlijk kom ik er wel achter. Iedereen doet. Maar ik maak me gewoon oprecht zorgen over de logistiek van de terugkeer naar de wereld.' Gedurende deze periode van instabiliteit en angst hebben mensen, allemaal op hun eigen manier, hard gewerkt om kleine beschermingszones voor zichzelf te creëren, en voor velen betekende dat ook het creëren van kleine sociale pods: volwassen kinderen trokken weer bij hun ouders in, huisgenoten werd familie, en de partners groeiden nog hechter. Na het trauma van 2020 zij aan zij te hebben meegemaakt, is het geen wonder dat het voor veel mensen beangstigend is om daar afstand van te nemen en andere mensen binnen te laten. Dr. Hung erkent dat het motivatie, moed en vertrouwen in andere mensen zal vergen om te verhuizen vooruit van deze bekende bubbels. Een manier om die moed te krijgen, is door voor jezelf nieuwe sociale grenzen te stellen. 'Probeer erachter te komen wat je echt wilt doen en spring er niet in omdat het ineens kan', stelt dr. Hung voor.AdvertentieDoor zo lang met slechts een selecte groep mensen om te gaan, hebben we niet alleen banden gecreëerd die moeilijk te verbreken zijn, maar het kan ook de sociale vaardigheden van sommige mensen hebben aangetast. Shelby DeWeese, een 28-jarige non-profit kunstbeheerder die in Minneapolis woont, zegt dat ze er erg naar uitkijkt om haar ouders, zus en andere dierbaren te knuffelen als dit allemaal voorbij is, maar er zijn enkele interacties waar ze nerveus over is. 'Kleine praatjes in liften, op feestjes en tijdens de lunch op mijn werkplek zijn enkele van de vele gevallen die zelfs vóór de pandemie altijd mijn angst zouden opwekken. Nu het een jaar geleden is dat ik hierin geoefend heb, kijk ik er niet naar uit om me weer aan te passen', legt ze uit. 'Ik heb een jaar lang met niemand persoonlijk contact gehad, behalve met mijn man en twee konijnen. Ik ben zo dankbaar dat ik veilig thuis heb kunnen werken en dat een einde in zicht is voor deze dodelijke pandemie. Maar ik ben ook bang dat veel van de dingen die ik mis - naar groepsfitnesslessen gaan, vrijwilligerswerk, etentjes, bordspelavonden - ondraaglijk moeilijk zullen zijn. Waar praten mensen eigenlijk over?' Hall maakt zich ook zorgen over deze terugkeer naar gezelligheid. 'Ik ben altijd een huismus geweest, maar ik ben het des te meer gaan koesteren. Ik weet gewoon niet hoe ik me op mijn gemak zal voelen in de wereld', zegt ze. Dr. Hung gaat ervan uit dat het voor velen van ons in het begin een beetje ongemakkelijk zal zijn, maar zegt dat het erkennen van de aanpassingsperiode ons zal helpen de strijd te normaliseren en te navigeren.AdvertentieEen andere laag van postpandemische sociale angst draait om het feit dat er voor veel mensen geen manier is om simpelweg een knop om te zetten en zich plotseling volkomen veilig te voelen feesten. 'Het afgelopen jaar is ons verteld om andere mensen te mijden, uit de buurt van drukte te blijven, extra alert te zijn op mogelijke tekenen van ziekte, dus nu is het idee om naar restaurants te gaan, te socializen met groepen vrienden - binnenshuis, van overal! - of zelfs maar over een druk trottoir lopen, voelt gewoon zo ontmoedigend en gevaarlijk', zegt Webster. De terugkeer van werkschema's en sociale verplichtingen betekent de terugkeer van andere maatschappelijke verwachtingen, wat voor sommigen het meest angstaanjagende vooruitzicht is. 'Als pas afgestudeerde die wanhopig probeert te worden aangenomen, ervaar ik extreme angst om terug te gaan naar de wereld van vroege 20-plussers op hun weg naar succes', zegt Amanda * , die 22 is, werkloos en momenteel met haar ouders in Arizona woont. 'Hoezeer ik er ook een hekel aan heb, de pandemie heeft als een soort schild gefungeerd tegen de angst en controle dat ik niet ben waar ik nu moet zijn. Ik zie op tegen een lunch of een koffiegesprek waar we rondlopen om onze banen te beschrijven of er zelfs over te klagen.' Webster, die haar baan opzegde en haar appartement in februari 2020 opgaf om met haar man op reis te gaan van zes maanden – om slechts drie weken later gedwongen naar huis terug te keren zonder plan of plaats om te wonen – heeft het moeilijk gehad door iets soortgelijks. 'Ik heb [angst] ervaren bij vrijwel elke nieuwe heropeningsfase', legt ze uit. 'In de zomer, toen het gesprek begon over de overgang naar de eerste fase na de lockdown, vertelde ik mijn man dat ik me er erg bezorgd over voelde en dat ik niet kon zeggen waarom. Zou ik tenslotte niet opgewonden moeten zijn om zelfs een beetje meer vrijheid te hebben? Hij zei: 'Iedereen gaat terug naar hun normale leven, en we hebben nu geen normaal leven om naar terug te gaan.' We woonden in de kelder van mijn moeder, de meeste van onze bezittingen zaten in dozen bij haar huis en in onze opslagruimte, en we hadden geen werk. Zoveel over ons leven en de volgende stappen waren in de lucht; dus hoewel de lockdown zwaar was, voelde het in ieder geval alsof we nog steeds 'pauze' hadden, en we hoefden op dat moment niet alles uit te zoeken.'AdvertentieMaar misschien, omdat het zo moeilijk is om het leven op pauze te zetten, toen mensen erin slaagden om dit met succes te doen, bracht het hen naar een plaats van zelfacceptatie en vrede - waarom zouden ze weer op play willen drukken? 'Ik denk dat mijn nervositeit voortkomt uit hoeveel ik het afgelopen jaar in mezelf ben gegroeid en hoeveel mijn leven is veranderd', vertelt Hall. 'Ik wil niet terug naar normaal en mezelf verliezen in de waanzin of in het willen proberen weer te doen zoals iedereen.' Nicolaou voelt hetzelfde en zegt: 'Alle dingen die ik als pijlers van mijn toekomst had ingesteld, realiseerde ik me dat het illusies waren - de reizen die ik dacht te maken, de dingen die ik hoopte te bereiken in termen van mijn datingleven door een bepaalde leeftijd. Die hebben om te beginnen nooit bestaan, ze waren nooit echt.' Na maanden van dit perspectief zonder plannen, waren Nicolaou's kijk op de toekomst en verwachtingen voor haar leven naar haar mening ten goede veranderd. Dus toen het nieuws brak dat ze zou zijn in aanmerking komen voor het vaccin sneller dan ze had verwacht, maakte haar onmiddellijke reactie haar bang. 'Het was alsof er een schakelaar afging. Ik had zoiets van, 'ik kan nu plannen maken.' Ik hoorde letterlijk de typemachine in mijn hoofd tikken: Waar ga ik heen? Wat ben ik aan het doen? Wie zie ik als eerste? Bij welke clubs ga ik dansen? Het was een zintuiglijke overbelasting.' Ze was dolblij toen haar grootouders en ouders werden ingeënt, maar de gedachte aan... het krijgen van het vaccin zelf gaf haar angst . 'Het was alsof, oh, nu moet ik mijn leven weer gaan leven en teruggaan naar die plannen, die plannen die alles in beslag namen en me onder druk zetten.'Advertentie'Voor sommigen was de pandemie een venster op een andere wereld van wat zou kunnen zijn', zegt Dr. Hung. 'In een 'normale wereld' heb je deze reeksen verwachtingen voor jezelf en in een niet-normale wereld, om zo te zeggen, verschuif je die verwachtingen dienovereenkomstig. Wat ons kan helpen beseffen is dat wij uiteindelijk degenen zijn die deze verwachtingen stellen, zelfs als externe gebeurtenissen ons ertoe aanzetten om te veranderen. Dit betekent dat we, als we dat zouden willen, onze verwachtingen op elk moment kunnen verschuiven.' Dr. Hung zegt dat dit oefening zal vergen. 'We moeten waarschijnlijk nog steeds onze verwachtingen op de een of andere manier aanpassen aan externe omstandigheden, maar als we dat willen, ligt het binnen onze controle om ofwel te proberen opzettelijk de positieve veranderingen die we tijdens COVID hebben gehad te handhaven, of de verwachtingen gebaseerd op hoe we in het nieuwe normaal willen leven.' En toch kan het bijna onmogelijk lijken om die veranderingen aan te brengen wanneer een van de donkerste aspecten van de COVID-19-pandemie is geweest hoeveel mensen plotseling werden blootgesteld aan het feit dat levensveranderende gebeurtenissen op elk moment kunnen plaatsvinden - wat er ook gebeurt we hebben gedaan om ons voor te bereiden. 'Nu ik heb gezien hoe de wereld uit elkaar kan vallen, is het alsof ik dat vertrouwen niet meer heb. Ik heb er geen vertrouwen in dat het niet allemaal weer gaat gebeuren. Ik denk dat dit mijn vertrouwen in de systeemholding heeft veranderd, wat in sommige opzichten goed is. Ik ben zeer bevoorrecht als Amerikaan, als blanke vrouw om dat niet zo diepgeworteld te hebben geweten', vertelt Nicolaou. 'Ik ga nooit meer de wereld in met diezelfde zorgeloze houding.' Hoewel dit specifieke besef overweldigend kan zijn, zegt Dr. Hung dat het de sleutel is om de constante eb en vloed van het leven te kunnen doorstaan. 'De eerste stap bij het opbouwen van veerkracht is bewustzijn en acceptatie dat constante verandering een fundamenteel onderdeel van het leven is', legt ze uit. 'Dit kan ons voorbereiden om ons niet alleen schrap te zetten voor impact, maar ook echt te leunen op wat er kan komen' Misschien betekent dat naar die gekke post-COVID-feestjes gaan, of misschien betekent het thuisblijven in de buitenwijken met je hond. Hoe dan ook, het betekent dat je je niet al te veel zorgen maakt over 'wat als' en gewoon in het moment leeft. *Sommige namen zijn veranderd
Advertentie gerelateerde verhalen Wat is posttraumatische groei? Wat als de nieuwe droombaan helemaal geen baan is? Hoe om te gaan met 'geluksschuld'