Praten over anti-Aziatische haat met mijn conservatieve Chinese moeder is niet altijd gemakkelijk, maar het is nog nooit zo belangrijk geweest — 2022

Toen de familie van mijn moeder in de jaren zeventig naar de Verenigde Staten kwam, was hun ervaring verre van het geromantiseerde immigrantenverhaal dat we vaak in Amerika worden verteld. De klasgenoten van mijn moeder wilden haar niet aanraken of zelfs maar naast haar staan; ze staarden haar alleen maar aan. Ze spraken over haar gelaatstrekken alsof ze een dier was, en gaven mijn moeder een complex over haar mooie ogen en mooie jukbeenderen die ze tot op de dag van vandaag draagt. Voor mijn moeder en haar broers en zussen en ouders, teruggaan naar China, was een gewone weerhaak. Mijn grootmoeder was al op haar hoede voor blanke mensen in Amerika, nadat ze een soortgelijk soort blanke suprematie had ervaren in Brits Hong Kong, waar ze langs winkelpuien liep met borden waarop stond: Chinezen en honden niet toegestaan. Mijn moeder vertelde me deze verhalen met opeengeklemde tanden, als een manier om me in te leven nadat ik mijn eigen ervaringen met vreemdelingenhaat met haar had gedeeld. We komen uit een lange rij van deze shit , was haar punt.
AdvertentieMijn moeder is een sterke vrouw die me ook heeft geleerd sterk te zijn. Ze is veerkrachtig, meelevend en begripvol. Ze is ook een conservatief. Ze krijgt haar informatie van Fox News; ze staat sceptisch tegenover klimaatwetenschap. Ze heeft de uitdrukking 'trek jezelf uit je laarzen' vaker gebruikt dan ik kan tellen. Ze mag Trump als persoon niet leuk vinden, maar ze gelooft dat zijn beleid goed was voor minderheden. Omdat politieke standpunten de afgelopen jaren steeds meer verdeeldheid hebben gekregen, is het voor mijn moeder en mij moeilijker geworden om over sociale kwesties te praten. Vanuit haar perspectief zijn racisme en discriminatie slechts liberale gespreksonderwerpen, geen kwesties die een groeiend deel van de bevolking raken. Van mij zijn mensen met haar opvattingen een gevaar voor de democratie en gelijkheid.
Het zijn niet alleen mijn moeder en ik die dit soort meningsverschillen hebben. Meer dan een derde van de Aziatische kiezers steunde Donald Trump bij de verkiezingen van 2020, ondanks zijn xenofobe retoriek, volgens een CNN-enquête , als gevolg van de groeiende politieke kloof binnen veel Aziatisch-Amerikaanse gemeenschappen, een die lijkt te vallen langs generatielijnen. Voor mij heeft deze kloof het moeilijker gemaakt om anti-Aziatische haat verwerken . Het is onmogelijk om over na te denken zonder aan mijn moeder te denken.
In de afgelopen jaren is het aantal gewelddadige criminaliteit tegen Aziaten was verdubbeld . Tijdens de pandemie, terwijl de totale haatmisdrijven met zeven procent daalden, haatmisdrijven gericht op Aziatische Amerikanen gestegen met 149 procent - en dat is precies wat er werd gemeld. Als ik naar video's kijk van Aziatische vrouwen die worden aangevallen door vreemden, en denkend aan de zes Aziatische vrouwen die zijn vermoord in Atlanta, kan ik niet anders dan me zorgen maken over mijn moeder, wetende dat haar waardering voor conservatief beleid er niet toe doet voor iemand die zich op haar richt, en wetende dat situationele haatmisdrijven een lange, verontrustende geschiedenis hebben in de VS. Dr. Jennifer Lee, een onderzoeker en hoogleraar sociologie aan de Columbia University. Haatmisdrijven tegen moslims schoten omhoog na de aanslagen van 9/11 en dat percentage is sindsdien relatief hoog gebleven. De manier waarop we praten over ras en etniciteit is van belang, en Lee zegt dat de retoriek van Trump xenofobe vijandigheid tegen Aziatische Amerikanen aanwakkerde en hen effectief een doelwit opleverde - een doelwit dat niet snel zal verdwijnen.
AdvertentieHet is daarom moeilijk te doorgronden waarom zoveel Aziatische Amerikanen nog steeds rechts zouden steunen nadat ze getuige waren geweest van deze retoriek en de gevolgen hadden gezien die woorden kunnen veroorzaken. Een groot deel daarvan is het assimilatieverhaal: het idee dat je als immigrant hier niet echt thuishoort, dus je moet jezelf bewijzen als je wilt blijven. Ondanks het feit dat ze haar hele leven anti-Aziatische haat heeft ervaren, heeft mijn moeder altijd het gevoel gehad dat assimilatie de beste manier is om terug te vechten. En ze is niet de enige die er zo over denkt. Bijvoorbeeld, Lee gevonden de reden waarom zoveel Aziatische immigrantenouders hun kinderen in conservatieve, hoge statusberoepen duwen (misschien is slingeren een beter woord) is om discriminatie te vermijden. Met geld en status verdien je waarde in een kapitalistische cultuur , en als je waarde hebt als arts of advocaat, zo denkt men, dan word je misschien aangenomen. Wat ze echter leren, is dat de status van autochtoon, Amerikaans staatsburgerschap, elite-diploma's en professionele banen geen schilden zijn tegen haat, vreemdelingenhaat, racisme en zondebokken, zegt Lee. We zien hier nu in het licht van de coronaviruspandemie overduidelijk bewijs van.
Assimilatie blijkt niet alleen ineffectief als buffer tegen racisme, het kan racisme zelfs verergeren. één studie rapporteerde een algemene bereidheid tot agressie tegen immigranten wanneer respondenten worden voorbereid op een immigrant die graag wil assimileren. Anders gezegd, assimilatie lijkt xenofobie eerder aan te moedigen dan te voorkomen. Door ons te schikken naar racistische opvattingen, versterken we alleen maar de blanke suprematie. Ik maak me niet alleen zorgen om mijn moeder omdat ze anti-Aziatische haat misschien niet serieus neemt. Ik maak me zorgen over hoeveel ze zichzelf kan zijn in een omgeving waar haar waarde wordt afgemeten aan hoeveel ze wordt geassimileerd. Ik maak me zorgen over hoeveel keuzevrijheid ze heeft om zich uit te spreken als ze zich gemarginaliseerd voelt. Ik vraag me af, Hoeveel ruimte heeft ze om de persoon te zijn die ik ken dat ze is?
AdvertentieOndanks het feit dat ik het niet met hen eens ben, zijn de opvattingen van mijn moeder nog steeds gebaseerd op haar eigen ervaringen als minderheid en als immigrant. Haar geloof in het ideale immigrantenverhaal komt voort uit een plaats waar ze zichzelf wil beschermen - als je goed bent, zullen ze je geen pijn doen. Na jaren van discriminatie, verteld dat er een uitweg is door gehoorzaamheid en hard werken is een verleidelijke mythe om in te kopen. We hebben veel verhitte en ongemakkelijke discussies gekregen over deze opvattingen. Ik heb gelachen en met mijn ogen gerold en haar verteld dat ze niet weet waar ze het over heeft. Maar ik realiseer me ook dat het spotten met de angsten van mijn moeder en het opschrijven van haar wereldbeeld als onwetend haar eigen worsteling met racisme, discriminatie en blanke suprematie uitwist. Het is een moeilijke paradox.
Mijn moeder, grootmoeder en overgrootmoeder hebben zoveel opgeofferd om hier te zijn. Mijn familie zette alles op het spel en werkte jarenlang om zelfs maar de kans te krijgen om te emigreren. En ze waren dankbaar voor hun vrijheid. Maar het is vreemd om je gelukkig te voelen om hier te zijn terwijl je tegelijkertijd wordt verteld om terug te gaan naar waar je vandaan kwam. Misschien is het soms gemakkelijker om de discriminatie gewoon te negeren, omdat je het niet kunt verdragen om aan de keerzijde te denken na alles wat je hebt opgeofferd.
Het lijkt erop dat er twee manieren zijn om over sociale kwesties in onze cultuur te praten: vanuit een politieke lens en vanuit de lens van mens-zijn. Als ik mijn moeder bel om over anti-Aziatische haat te praten, zeg ik haar dat ik er graag over wil praten vanuit de lens van laatstgenoemde. Zij is het er mee eens. Ze is woedend over wat ze ziet. We praten over andere haatmisdrijven. Video's die ze heeft gezien met beelden die haar misselijk maakten. Ze vertelt over gesprekken met vrienden en collega's tijdens de Black Lives Matter-protesten vorig jaar, hoe trots ze was om mensen in haar stad te zien marcheren. Ze vertelt me ​​over racistische ervaringen die ze op het werk heeft gehad, en ik heb er spijt van dat ik er niet voor haar was om over die ervaringen te praten toen ze zich voordeden. We praten over onze angsten en de duellerende gevoelens van dankbaarheid en woede. We zijn het nog steeds niet over alles eens, maar we zijn het meer eens dan ik had verwacht. En het belangrijkste is dat we weer kunnen praten. Terwijl we aan het praten zijn, denk ik aan hoe de vrouwen die in Atlanta werden vermoord zoveel betekenden voor de mensen die van hen hielden. Hyun Jung Grant was niet ver van mijn moeders leeftijd. Ze was een alleenstaande moeder die hard werkte voor haar zonen. Mevr. Grant was een ondersteunende moeder die haar zonen aanmoedigde om hun eigen toekomst uit te stippelen New York Times gemeld. Ik denk erover na hoe mijn moeder me aanmoedigt om dat ook te doen. Ik verwacht niet dat mijn moeder en ik de dingen vanuit hetzelfde perspectief zien omdat we verschillende mensen zijn met verschillende ervaringen - maar we hebben ook veel gedeelde ervaringen. Politiek is verbonden met elk aspect van ons leven, dat valt niet te ontkennen. Maar er is geen hoop om op dezelfde pagina over beleid te komen totdat we op dezelfde pagina komen over mens zijn. Mijn moeder en ik zullen waarschijnlijk nooit alles met elkaar eens zijn. Maar we zijn aan het genezen, misschien op de manier waarop we allemaal proberen te genezen; en we proberen samen vooruit te kijken, via een gedeelde visie voor onze toekomst.Advertentie gerelateerde verhalen Een Aziatische vrouw werd aangevallen op straat in NYC Red Canary Song vecht om Aziatische arbeiders te steunen Aziatische vertegenwoordiging is niet de oplossing