Wat redacteuren zoeken in een freelance pitch, volgens Nikki Ogunnaike van Harper's Bazaar — 2022

Gefotografeerd door Serena Brown. Welkom bij Over mijn bedrijf, de gloednieuwe carrièrekolom van Unbothered. Jarenlang kreeg ik tonnen DM's zoals Hoe kan ik onderhandelen over mijn salaris?, Ik weet niet hoe ik geestelijke gezondheid moet bespreken met mijn baas, en waarom staat deze blanke vrouw erop om me alles te vragen alleen omdat ik zwart ben? Dit is een ruimte om uw vragen te beantwoorden terwijl u mijn lef, tips en thee morst. Ik ben al een mediaheaux zolang ik me kan herinneren. Teenage me was geobsedeerd door glossy magazines, en meer nog: de redacteuren die ze maakten. Voordat influencer iets was, waren de grote redacteuren van publicaties als Marie Claire en Teen Vogue waren van invloed op mij. Ik heb hun trendcuraties bestudeerd, ik volgde ze op socials en ik heb zelfs fanmail gestuurd. Ze waren mijn idolen.
AdvertentieZe waren heel erg een fysieke weergave van mijn droomleven en wie ik wilde zijn. In mijn hart was ik altijd @lauriseirl - een mooie, slimme en zelfverzekerde vrouw - maar soms is het moeilijk om het lef te hebben om te zijn wie je wilt zijn in een kleine stad. Ik ben opgegroeid in Harford County, Maryland, waar zelfs de meest stijlvolle mensen zich terughielden van outfits die misschien als te gewaagd worden beschouwd. Het was revolutionair om deze vrouwen in luidruchtige kleding te zien, moedig hun gedachten te uiten en hun mening in gedrukte vorm te verstevigen.
Ik herinner me het gevoel dat ik kreeg als ik een reactie kreeg van mijn favoriete redacteuren, om me gezien en gehoord te voelen door degenen naar wie ik het meest opkeek. Het was opwindend (nu als volwassene herken ik dat gevoel als empowerment); het voelde goed. Ik wilde een manier vinden om deze redacteuren te vertellen waarover ik dacht dat ze zouden moeten schrijven in Teen Vogue , ZIJ , of waar dan ook, dus begon ik te experimenteren en nieuwe manieren te onderzoeken om door hen gehoord te worden.
Ik sta op het punt jullie allemaal in mijn topgeheime zak met pitching-trucs te laten. Ik bouw deze tas al sinds ik 19 was aan het Harford Community College, en ik heb zelfs mijn voormalige redacteur Nikki Ogunnaike gebeld voor wat extra saus. Als je een mediaheaux bent, weet ik zeker dat je al weet wie Nikki is, maar voor het geval je nieuw bent in het spel, laat me je even voorstellen! Nikki is zojuist benoemd tot Digital Director van Harper's Bazaar
ZX-GROD
. Daarvoor was ze de Style Director bij GQ, tijd doorgebracht bij glamour, en was de HBIC van de modebranche van ELLE.com - en dat is waar ik het genoegen had om met deze #careerqueen te werken. Toen ik op de universiteit zat, stalkte ik haar Twitter zwaar (samen met Rajni Jaques '. Ik zei toch dat ik geobsedeerd was!). Wat ik probeer te zeggen is dat de volgende tips heilig zijn als de hel.Advertentie

Tip 1: Vertel ze waarom zij het moeten zijn

Veel mensen pitchten me omdat ze gewoon een naamregel wilden, in het algemeen ben ik constant op zoek naar wat er over deze pitch zegt Harper's , deelt Ogunnaike. Tijdschriftredacteuren zijn trots op waar ze werken. Ze vinden het belangrijk of het uniek is voor hun specifieke publiek. Vertel ze bijvoorbeeld waarom je naar hen pitcht in tegenstelling tot een ander vergelijkbaar verkooppunt.
Je kunt zien wanneer mensen niet eens hebben gelezen Harper's Bazaar . Ik krijg veel pitches voor verhalen die al gedaan zijn. Zorg ervoor dat het niet recent is gedaan, en als het is gedaan, wat is dan de volgende iteratie? Kom naar me toe en zeg: 'Ik weet dat de The New York Times deed dit een paar weken geleden, maar dit is het volgende niveau van dit gesprek' of 'dit is mijn weerlegging'.

Tip 2: Vertel ze waarom jij het moet zijn

Mijn freelance opdrachten kunnen eb en vloed zijn op basis van hoe het team eruitziet, zegt Ogunnaike. Soms zullen redacteuren op zoek gaan naar denkbeelden, terwijl anderen misschien hulp nodig hebben met een simpele round-up omdat ze een tekort aan in-house personeel hebben. Ogunnaike voegt eraan toe: ik ben altijd op zoek naar beide. Zelfs de essays - ze hoeven niet de eerste persoon te zijn. Je hebt misschien een anekdote die het aftrapt en dan praat je met drie anderen die hetzelfde voelen. Naar mijn mening zijn de beste externe pitches altijd persoonlijke essays. Denk na over het onderwerp dat je wilt bespreken. Welke persoonlijke connecties heb je met het onderwerp? Heb je er eerdere stukken over geschreven? Aan het eind van de dag wil je dat ze je pitch afmaken alsof je een beetje een expert bent in het onderwerp en je een uniek standpunt hebt. Dit is wat ervoor zorgt dat ze jou specifiek willen inhuren, en niet alleen het verhaal verpanden aan een interne schrijver in het team. Volgens Ogunnaike moet er bewijs zijn dat ze een unieke stem hebben. En nog iets: je hoeft niet beroemd te zijn. Mijn schrijvers komen overal vandaan! Voor mij, als ik weet dat je een blog of clips of een soort van stem hebt (en het kan op sociaal zijn), maar iets dat laat zien dat je een attente schrijver bent, bel ik je, voegt ze eraan toe.Advertentie

Tip 3: Finesse Ya-formaat

Wanneer u een artikel pitcht, heeft u waarschijnlijk geen hele diavoorstelling nodig. Ogunnaike zegt zelfs dat de truc voor een freelance pitch-formaat beknopt is. Ik ben duidelijk, niet slim als het gaat om onderwerpregels. Nee, ‘Hé! Hoi. Ik zag je hier.' Editors zoals Ogunnaike ontvangen e-mails op e-mails op e-mails. Er komen constant dingen binnen, vertelt ze. Focus op echt duidelijk zijn. Je moet me voorbij het onderwerp krijgen. Ik herken het e-mailadres misschien niet eens, weet je?
Vergeet niet te vermelden waarom. Onthoud je eigen unieke standpunt. Ik krijg veel pitches van 'Ik wil erover schrijven' Bridgerton en de leads.' En ik heb zoiets van 'Oké! Wat is er met hen?'
Ik vroeg Ogunnaike hoe een pitch eruit moet zien voor iemand die net begint met medi. Hier is een overzicht van wat ze zei: Je moet ook overwegen om beknopt te zijn als een beschermende barrière. Je wilt nooit teveel rippen. Het is niet alleen overweldigend voor redacteuren, maar het is ook een beetje als een van die waarom-de-koe-kopen-als-je-de-melk-voor-vrij kunt krijgen. Helaas heb ik verhalen gehoord over mensen die plaatsen hebben gepitcht, genegeerd, alleen om te ontdekken dat die outlet hun verhaalhoek zonder hen publiceerde.

Tip 4: Doorzetten ondanks afwijzing

Moment van de waarheid: je wordt waarschijnlijk op een gegeven moment afgewezen, en dat is oké. Voor mij persoonlijk, als je niets hoort op de derde e-mail, heb ik het gemist. Ik ben niet van plan te reageren, zegt Ogunnaike. Ik begrijp de neiging om dat persoonlijk op te vatten, maar dat kan gewoon niet. Je kunt niet verwachten dat mensen de e-mail van elke persoon lezen en kunnen reageren. Ogunnaike's advies: vertrouw op het proces. Het is een proces. Het proces is het goede deel. Doorheen ontmoet je een heleboel verschillende editors waar je van zult leren. Op een dag komt alles goed. Je hoeft alleen maar je stappen te bestellen. Het is oké om je eerste pitch niet binnen te laten bij welke grote organisatie dan ook. Landingsclips op kleinere plaatsen geven je een echt robuust portfolio. Het is prima om te worden gepubliceerd door uw lokale krant.
Zelfs als je niet helemaal op het niveau van de lokale krant zit, moet je toch werk vrijgeven. Koop het rond, suggereert Ogunnaike. Breng het naar bijdragende sites zoals Medium en Substacks. Ik lees de hele tijd Medium! Er zijn manieren om je werk naar buiten te brengen zonder door het systeem te gaan.