Waarom was ik niet gewaarschuwd hoeveel mijn hersenen zouden veranderen tijdens de zwangerschap? — 2022

Gefotografeerd door Eylul Aslan. Emma Jane Unsworth is een bekroonde romanschrijver en scenarioschrijver wiens roman Dieren is nu een grote film. In haar eerste non-fictiewerk, Na de storm , werpt Emma een humoristische maar onwrikbare blik op hoe de geboorte van haar eerste kind eind 2016 leidde tot het ontwikkelen van een postnatale depressie, en wat ze leerde toen ze zichzelf eruit trok. De realiteit van hoe het dragen en verzorgen van een kind je geestelijke gezondheid kan beïnvloeden, wordt nog steeds massaal onderrapporteerd en verkeerd begrepen, omdat schaamte, angst en ontslag nieuwe ouders ervan weerhouden om zich uit te spreken of te beseffen wat ze niet weten. Advertentie Het volgende uittreksel is van: Na de storm. Het beschrijft de manieren waarop zwangerschap de hersenen letterlijk kan veranderen en onderzoekt waarom we zo gedetailleerd weten hoe het lichaam verandert, maar waarom, als je zwanger bent, je zelden wordt verteld wat er in je hoofd gebeurt. DashDividers_1_500x100_3 In mei 2020, tien weken na mijn vijfde zwangerschap (ik wil de drie erkennen die niet zijn gelukt, naast de eerste die bleef hangen en resulteerde in de geboorte van mijn zoon), vertelde een vriendelijke en briljante verloskundige genaamd Didi mij bij mijn boekingsafspraak, ogen lachend boven haar coronamasker, dat ik voorzichtig moet zijn met het verminderen van mijn antidepressiva tijdens de zwangerschap omdat vrouwen na zesentwintig weken een golf van cortisol ervaren, wat helpt om de longen van de baby klaar te maken voor de buitenwereld, inclusief de mogelijkheid van een vroeggeboorte. Het effect van die cortisolstoot op de vrouw is verhoogde angst. Ik had hier nog nooit eerder van gehoord. Maar het voelt behoorlijk belangrijk. Ik herinner me dat ik tijdens de zwangerschap met mijn zoon erg gestrest was rond die tijd, en het afreageerde op Ian en, vaak, eigenzinnige fietsers op het fietspad voor mijn huis die weigerden te stoppen bij het zebrapad. Ik heb misschien tegen een paar geschreeuwd. Hoeveel andere dingen zoals dit, hoeveel hormoonstoten en hersenspurten, zou het vrouwen kunnen helpen om meer te weten te komen over en zich erop voor te bereiden? Als mensen het hebben over de 'babyblues', is dat vaag en klinkt het triviaal – mooi, bijna. Een kleur die je de kinderkamer zou kunnen schilderen. Maar er vinden enorme veranderingen plaats in de hersenen van vrouwen tijdens de zwangerschap en het vroege moederschap - veranderingen waar we verbazingwekkend weinig over weten. De 'week-per-week'-diagrammen van de zwangerschap tonen de lichamen van vrouwen vanaf de nek naar beneden. We worden letterlijk onthoofd in onnadenkende vaten. In feite veranderen de hersenen van vrouwen tijdens de zwangerschap en het vroege moederschap drastischer en sneller dan tijdens enige andere periode van hun leven - inclusief de puberteit.AdvertentieWetenschappers kunnen nog niet zeggen hoe veranderingen in het brein van de moeder interageren met zaken als slaaptekort of trauma, die veel vrouwen ervaren tijdens de bevalling. Of armoede , of misbruik maken van , die veel vrouwen ervaren naast het moederschap. Belangrijk is dat ze nog niet kunnen zeggen of stemmingsstoornissen na de bevalling het gevolg zijn van iets dat verkeerd is gegaan in typische veranderingen in de hersenen van een moeder, of dat ze worden veroorzaakt door een triggering van andere hersencircuits. Volgens een onderzoek van het Royal College of Obstetricians and Gynaecologists uit 2017 krijgt één op de vijf vrouwen een vorm van geestesziekte tijdens de zwangerschap of de periode na de bevalling. Maar zelfs als het niet overgaat in ziekte, zijn de hersenveranderingen enorm. In een artikel voor de Boston Globe in 2018 meldt Chelsea Conaboy dat de stortvloed aan hormonen die vrouwen ervaren tijdens zwangerschap, bevalling en borstvoeding (mochten ze ervoor kiezen om het te doen) 'de hersenen voorbereidt op dramatische veranderingen in regio's waarvan wordt aangenomen dat ze het maternale circuit vormen. . Aangetaste hersengebieden zijn onder meer die gebieden die een moeder in staat stellen te multitasken om aan de behoeften van de baby te voldoen, haar helpen zich in te leven in de pijn en emoties van haar baby, en reguleren hoe ze reageert op positieve stimuli (zoals het gekoer van de baby) of op waargenomen bedreigingen.' om de verhoogde angst te verklaren die veel nieuwe moeders voelen? De vergeetachtigheid van sommige dingen en de hypervigilantie als het om andere gaat? Het ontmeren van ons identiteitsgevoel? Dr. Jodi Pawluski is een Canadese neurowetenschapper en therapeut die uitgebreid heeft onderzoek gedaan naar wat zij de 'verwaarloosde neurowetenschap' van het moederbrein noemt, grotendeels met muizen. (Blijkt dat er ethiek bestaat als het gaat om het experimenteren met menselijke moeders, wie weet?) Ik vraag haar wat zij van de onthoofde diagrammen vindt. ‘JA!’ zegt ze. 'Waar zijn alle hoofden?' Ze vertelt me ​​verder dat er een algemene afname is van het volume van de grijze stof tijdens de zwangerschap en de periode na de bevalling - maar dat is niet per se slecht. Ze spoort me aan om het in plaats daarvan meer als een 'fine-tuning' te zien. En hoewel er een afname is in neurogenese (het maken van nieuwe hersencellen), wat in verband is gebracht met vergeetachtigheid, gaat het misschien niet zozeer om een ​​gebrek aan nieuwe neuronen, maar om het efficiënter functioneren van de bestaande neuronen. Simpel gezegd: delen van de hersenen worden nauwkeuriger in functie. Deze delen worden ‘het moedercircuit’ genoemd. 'Met moderne beeldvorming hebben we bepaalde delen van de hersenen van vrouwen geactiveerd zien worden wanneer baby's huilen, of wanneer ze foto's van baby's zien', zegt ze. 'Het maternale circuit bestaat uit verschillende hersengebieden die meestal deel uitmaken van andere circuits, maar die samenkomen en samenwerken om ouderlijk gedrag en juiste ouderlijke reacties te bemiddelen.'AdvertentieUit het werk van Elseline Hoekzema aan de Leidse universiteit in 2017 en 2019 blijkt dat de afname van het volume van deze hersengebieden niet samenhangt met geheugenveranderingen (althans niet met de geheugentypes waar ze naar keken), maar juist met gevoelens van moederlijke gehechtheid. Dus een lager volume van deze hersengebieden correleert met grotere gehechtheidsgevoelens. Zoals Dr. Pawluski het stelt: 'Less is more als het gaat om de hersenen en de zorg voor moeders.'

Als ik had geweten dat er enorme hersenveranderingen aan de gang waren - als ik had geweten dat onbekende emoties deel uitmaken van een gezonde ervaring van nieuw moederschap - had het misschien niet zoveel als mijn schuld gevoeld, of mijn falen toen ze ergens in omvielen anders.



Men denkt dat de grijze stof na een paar jaar terugkeert. Ik voelde dat dit klopte met mijn ervaring en vond de wetenschap zo geruststellend. Zou het niet geweldig zijn als er een wekelijks diagram was van de hersenveranderingen van zwangere vrouwen naast de diagrammen van hun lichaam en de ontwikkeling van de baby, zodat we zouden weten wat we kunnen verwachten? Zodat we konden zien in welke weken we ons op een bepaalde manier zouden voelen, en alle details konden ontdekken over hoe groot onze buik zal zijn, of in welke week de baby wimpers krijgt, of zijn eigen plasje begint te drinken? Als ik had geweten dat er enorme hersenveranderingen aan de gang waren - als ik had geweten dat onbekende emoties deel uitmaken van een gezonde ervaring van nieuw moederschap - had het misschien niet zoveel als mijn schuld gevoeld, of mijn falen toen ze ergens in omvielen anders. Als we de gouden mythologie en romantiek doorbreken en laten zien hoe de veranderingen die vrouwen ervaren biologisch zijn en niet constitutioneel, dan zouden we kunnen ontdekken dat postnatale psychische aandoeningen op een dag een meer gerichte diagnose en behandeling hebben. Zelfs het overwegen van een reeks gevoelens voor een typische pre- en postpartumervaring is op dit moment radicaal. Het is niet allemaal lief-lief-knuffel-knuffel – veel ervan is gewoon raar, nieuw en moeilijk. Als ik dit had geweten, was ik misschien niet zo overrompeld door dit alles.Advertentie'Er is een normaal scala aan hersenveranderingen en gevoelens - en het is niet allemaal gelukkig', zegt Dr. Pawluski. ‘Als het aanhoudt en je kunt niet functioneren, dan is dat niet gezond. Maar er is een normaal scala aan emoties waar over gesproken moet worden en die gezond zijn om te hebben.' Ik vertel een vriend opgewonden over deze bevindingen. ‘Maar had je het willen weten?’ vraagt ​​ze. Waarop ik een volmondig antwoord geef 'Ja
ZX-GROD
!’ Iedereen is anders, maar ik wil realistisch geïnformeerd worden. Het idee dat vrouwen de waarheid van hun ervaringen niet aankunnen, is gevaarlijk en alomtegenwoordig. Er is een enorme terughoudendheid om negatieve gedachten over het moederschap toe te staan. Ik ergerde me aan de pr-achtige bullshit die vanaf het begin een perfecte weergave van het moederschap en aardigheid gaf, waardoor ik me persoonlijk totaal onvoorbereid voelde voor de bevalling en de nasleep ervan. Ik ben helemaal voor positief denken. Maar, weet je, doorspekt met een flinke dosis realiteit. Het is niet somber om te erkennen dat iets groots zowel slecht als goed kan omvatten, toch? Maar als het om baby's gaat, is het alsof we een rictus-grijns moeten geven en zingen: Alles is heerlijk! Wat op zoveel niveaus gevaarlijk is. Ik maakte een grapje over cocaïne tijdens zwangerschapsyoga ( Dat ging naar beneden als een loden ballon, laat me je vertellen). Ik zal je niet eens vertellen over het volgen van een speencursus toen ik een kater had. Het enige wat ik wil zeggen is: puree en poep zijn niet waar je op dat moment over wilt nadenken. Noem me maar de koningin van de faux pas van de babygroep.Advertentie Emma Jane Unsworth After The Storm: postnatale depressie en...KOPEN € 13,49€ 16,78 Indigo Waarom zijn er zoveel taboes? Waarom moet een zwangerschap perfect zijn of mislukken? De verplichte twaalf weken stilte aan het begin van een zwangerschap lijkt bijvoorbeeld zo schadelijk. Ik weet dat deze periode van stilte me isoleerde in de valse schaamte van mijn eerste miskraam. Vrouwen het zwijgen opleggen door hun reproductieve ervaring lijkt te voorkomen dat er zoveel nuttige informatie over de realiteit van vruchtbaarheid naar buiten komt. Voor de samenleving, voor het patriarchaat en vooral voor het kapitalisme dat ermee samengaat, is het nuttig om de façade te bewaren dat het moederschap gelukzalig is. Het zorgt ervoor dat vrouwen het blijven doen. Het zorgt ervoor dat ze dingen kopen om het ‘goed’ te doen. Het zorgt ervoor dat ze dingen kopen om de angst te onderdrukken. En uiteindelijk zorgt het ervoor dat ze zich ontoereikend en inferieur voelen. Tijdens die zwangerschap was ik zeker druk bezig met mijn kleine winkelpui. Ik kocht de juiste dingen: het beste bed, de modieuze buggy, zelfs een rare vaginale oefenballon om te voorkomen dat ik zou scheuren, de 'Epi-no' - zoals in: 'Zeg NEE tegen die episiotomie!' (Voor de gelukzalig onwetende, een episiotomie is wanneer ze je bij je vagina opensnijden zodat je niet langs je hele perineum splijt.) Maar achterin, in de opslagruimte van mijn angsten, broeiden mijn ware gevoelens. En ik had die blauwe ballon net zo goed ergens anders kunnen ophangen voor al het goede dat het deed. Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op Britse tijdschriftenruimte markeren UK Maternal Mental Health Awareness Week .