Je kunt je geen zorgen meer maken: de Cheese Board-influencer-economie doet het prima! — 2022

Getty-afbeeldingen. Stel je voor: een uitgestrekte reeks verschillende soorten vlees, kaas, fruit, groenten, noten en dipsauzen, zorgvuldig gerangschikt over een grote tafel, omringd door mensen die de spread plukken en kiezen voor hun snackplezier. Schreeuwt een afbeelding 'pre-COVID-relikwie' harder? Vóór de pandemie was de trend van charcuterieschotels en graastafels op een recordhoogte, maar wat gebeurt er met een rage die bijna volledig draait om delen wanneer grote bijeenkomsten taboe zijn, en sommige mensen zijn op hun hoede om zich ooit te mengen opnieuw? 'De pandemie heeft alles aan ons bedrijf veranderd', zegt Sarah Simms, oprichter van Lady & provisiekast in L.A. 'Binnen 72 uur na de sluiting van Los Angeles in maart 2020, we zijn al onze bruiloften kwijt en zelfs deposito's voor dat jaar en het volgende jaar. Iedereen vroeg om een ​​terugbetaling, begrijpelijk. Tot dan toe bestond 85% van onze omzet uit catering voor grote evenementen of bruiloften.' Volgens Stephanie Blair, oprichter van Graze Abilene in Abilene, Texas, besloegen tafels voor feesten, bruiloften en andere evenementen ongeveer 80% van haar bedrijf, dus natuurlijk, toen COVID toesloeg, kreeg haar winst ook een klap.AdvertentieTerwijl uitgebreide arrangementen van vlees en kaas traditioneel worden genoten door groepen of zelfs menigten, zijn er mensen die zo dol zijn op charcuterie dat ze graag een persoonlijk bord verslinden terwijl ze op hun bank zitten met een glas wijn en Netflix op de achtergrond. Dat was al zo voordat de pandemie ons dwong om thuis te blijven en alleen om te gaan met kleinere pods. Grotendeels te danken aan sociale media en razend populaire Instagram-accounts zoals @thatcheeseplate , millennials en met name Gen-Z zijn de afgelopen jaren de kaasplankjes thuis gaan consumeren. Nu er veel minder wordt gefeest, hebben charcuterie-cateringbedrijven die niche aangeboord, die is uitgegroeid tot klanten van alle leeftijden.
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Lady & Larder (@ladyandlarder)



Lady & Larder maakt nog steeds borden, maar nu zijn die borden meestal klein. Ze bieden een 'date-night'-formaat, dat twee personen bedient; mini-boxen, die er één dienen; en met kaas gevulde geschenkmanden voor lokale bezorging en landelijke verzending. Graze Abilene maakt ook individuele picknickboxen en date-night boxen. Hoewel deze verkleinde spreads eerst werden bedacht voor wijn- en kaasavonden thuis of intieme picknicks buiten, zegt Blair dat mensen hebben besteld om ze te gebruiken op manieren die ze nog nooit had overwogen. 'Ik had mensen die 12 dozen per week kochten en ze waren gewoon hun koelkast thuis aan het vullen, zodat hun kinderen iets gezonds hadden om te pakken en mee te nemen', vertelt ze. 'Het is echt leuk om te zien hoe mensen ze gebruiken. Ik heb gisteren een bevalling gehad van een vrouw die buiten de stad woont, die zei: 'Mijn moeder wordt deze maand 60 jaar en aangezien we niet op bezoek kunnen komen, sturen we haar één keer per week iets heel unieks om haar eraan te herinneren hoe veel we houden van haar' dus die hebben we gisteren als verjaardagscadeau bezorgd.'AdvertentieHoewel deze dozen zeker in een behoefte voorzien en zelfs enkele creatieve functies vervullen, voldoen ze niet bepaald aan een van de meest geliefde aspecten van charcuterieborden: indrukwekkende esthetiek. 'De picknickboxen zijn wat moeilijker om er super presentabel uit te zien, omdat het een verzegelde, doorzichtige plastic container is. Het is kleurrijk, maar het geeft niet echt hetzelfde effect als een elegant bord', geeft Blair toe. Het zijn niet alleen Instagrammers die geven om het uiterlijk van charcuterieborden, de eigenaar van Graze Abilene zegt dat hun schoonheid een van de belangrijkste redenen was waarom ze haar bedrijf begon. 'Het is een kunstvorm en een creatieve bevrijding voor mij', legt ze uit. 'Dus in het begin, toen we al deze individuele porties in deze kleine gesloten papieren dozen deden, nam het dat allemaal echt weg en het nam voor mij ook een beetje de vreugde weg. Het heeft misschien in een behoefte voorzien, maar ik wist dat het zoveel meer kon zijn.' Sinds het begin van deze ommezwaai naar persoonlijke dozen, hebben Blair en haar team gewerkt aan het vinden van de juiste verpakkingen, arrangementen en garnituren om die wow-factor te bieden waarnaar zij en anderen zoeken in een kaasplateau. 'We weten allemaal dat we eerst met onze ogen eten, en ik wilde proberen dat zo goed mogelijk te eren terwijl ik toch veilig was.' Een bijzonder creatieve innovatie die uit Graze Abilene is voortgekomen, is wat de ' pretzel deli .' De drie gaten die ontstaan ​​door het gedraaide deeg van elke 10-inch versgebakken krakeling worden gevuld met vlees, kaas, mosterd en olijven. Ze worden dan omringd door fruit, groenten en extra garnituren. Heb je ooit iets hemelsers gehoord? 'Dat was waarschijnlijk een paar maanden lang onze bestseller, en het heeft mijn bedrijf echt gered in die beginfase van deze spil', zegt Blair.Advertentie
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door door Stephanie Blair (@grazeabilene)

Het is geen verrassing dat fysieke kaaswinkels en cateringbedrijven die gespecialiseerd zijn in charcuterie en graastafels, zoals Graze Abilene en Lady & Larder, hun aanbod moesten aanpassen in het licht van de COVID-19-pandemie. Wat misschien nog onverwachter is, is dat het landschap van cheeseboard-beïnvloeders online ook is verschoven. In mei 2020 bracht Marissa Mullen, de creatieve geest achter @thatcheeseplate, haar eerste boek uit, Dat kaasplateau zal je leven veranderen . Ze had een boekentour door 16 steden gepland, met persoonlijke workshops en feesten, en natuurlijk maakte de pandemie daar een einde aan. Aanvankelijk had Mullen het boek en de boekentour gezien als een manier om op een meer persoonlijk niveau in contact te komen met haar volgers. In plaats van dat te schrappen toen de tour werd geannuleerd, maakte ze van de gelegenheid gebruik om meer van zichzelf te laten zien op haar sociale platforms. Vóór het boek en COVID waren het vooral foto's van haar kaasplateaus die op Instagram waren gepost voor de 300.000 volgers van @thatcheeseplate. In april begon Mullen echter met het organiseren van virtuele happy hours en Instagram Live cheese-plating-workshops. Ze werkte zelfs samen met een aantal gevestigde persoonlijkheden zoals haar vrienden Tyler Cameron van De vrijgezel en muzikant Andrew McMahon , en leerde ze via livestream kaasplankjes samenstellen. 'Door hun platforms op Instagram Live te gebruiken, bereikte het een heel breder publiek waarvan ik niet echt had verwacht dat ik het zou kunnen bereiken, en dat zou ik zonder COVID niet hebben gedaan', deelt Mullen. Na een paar maanden workshops op sociale media te hebben gegeven, kwam ze op het idee om te beginnen met wat ze natuurlijk noemde Die kaasklas op Zoom in augustus. 'Ik realiseerde me net dat ik een manier nodig had om mijn bedrijf te laten draaien. Zoveel mensen luisterden naar deze live Instagrams, en ik had er zoveel gratis gedaan, maar misschien kon ik nu een beetje een vergoeding vragen voor een kaartje en daar wat winst mee maken.' Sindsdien heeft Mullen die lessen gegeven aan een Patreon-achtig platform genaamd Pillar, en in deze lessen van één keer per maand leert ze mensen hoe ze de plaat moeten bouwen en fotograferen. De deelnemers leren over paren en laten ook hun bord aan de klas zien. Op Pillar kon ze ook merchandise verkopen en content achter de schermen delen. Bovendien is er een community-tabblad waar mensen foto's van hun eigen creaties plaatsen. 'Ik heb deze Instagram Live-community getransformeerd in mijn eigen off-Instagram-abonnementsmodel, wat echt een goede spil voor mij was', zegt ze.AdvertentieLady & Larder heeft ook haar online community aangeboord tijdens COVID-tijden. 'We zijn begonnen' virtuele workshops aanbieden en wekelijkse kaaschats op IG Live zodat we in contact komen met kaasmakers en onze klanten', zegt Simms. 'Ik denk dat er nog veel animo is over kaasplanken. De pandemie heeft er in ieder geval voor gezorgd dat alles kostbaarder en specialer aanvoelt. We vieren alle ongelooflijke makers waarmee we dagelijks in de winkel werken en blijven zoeken naar manieren om hen te ondersteunen.' De meer persoonlijke interacties die voortkomen uit virtuele workshops zijn niet de enige dingen die sinds COVID zijn veranderd voor de online cheeseboard-community. Mullen heeft een verschuiving opgemerkt in het type kaasplaatfoto's en Reels-volgers communiceren het meest op Instagram. In juli vorig jaar werd ze de 'kaasschotel' van Food52 genoemd - ja, dat is haar echte titel en het is helemaal oké om jaloers te zijn. Nu maakt ze drie receptrollen die elke maand op dat account worden gedeeld. 'Ik heb al veel kaasgerelateerde recepten gepost waarmee je een kaasplankje naar een hoger niveau kunt tillen. Dus vorige week deed ik bijvoorbeeld een geklopte ricotta met erwten- en walnotenpesto en ik heb gedaan gebakken gruyère dip , ze zegt. Die rollen zijn met veel meer bezig dan ik had verwacht, wat geweldig is. Mullen blokkeert de ontvangst van deze berichten tot het feit dat mensen thuis zitten met meer tijd aan hun handen. Hoewel het samenstellen van een indrukwekkend kaasplateau zorg en aandacht vraagt, maakt het toevoegen van een ander element dat wat koken vereist of zelfs alleen maar ingrediënten mengen, het tot een meer een project.Advertentie
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Food52 (@food52)



Wat betreft de berichten op haar eigen rekeningen, zijn de persoonlijke kaasplateaus voor één tot vier personen nog populairder geworden, wat volkomen logisch is. Toch is de liefde voor grotere borden niet verdwenen, maar de motivatie achter de aandacht die ze trekken is veranderd. 'Als ik de grote uitgebreide platen van misschien twee jaar geleden post, krijgen die nog steeds veel likes omdat ik denk dat mensen in hun achterhoofd nog steeds dat feest willen hebben en die bijeenkomst willen hebben. Het is bijna een vorm van escapisme op een manier om te zijn, wauw, dat graasbord ziet er geweldig uit ', zegt Mullen. 'Deze keer, twee jaar geleden, zou de betrokkenheid bij die berichten meer zijn als, Oké, ik ga dit echt doen versus Ik ga dit over een jaar op een Pinterest-bord bewaren .' Maar zullen we over een jaar ook daadwerkelijk vlees en kaas willen plukken van onbedekte weidetafels bij vreemden? Zoals alles hangt het allemaal af van de mensen en de plaats. Blair is al teruggegaan naar het maken van spreads voor evenementen in Abilene, maar de aanpak voor elk is een beetje anders. Naarmate mensen meer vertrouwd raakten met bijeenkomsten, maakte ze in de zomer en in de herfst picknickboxen voor individuele gasten op bruiloften buiten. 'We hadden een paar hybride bruiloften waarbij de klant om een ​​kleine weidetafel vroeg omdat ze nog steeds de wow-factor wilden die die geven, maar ook individuele weideboxen aan het uiteinde, zodat mensen konden kiezen wat bij hun comfortniveau paste', legt ze uit. 'We hadden een paar bruiloften met kaasplankjes als middelpunt, en ze vonden dat een goede tussenoptie.' De sleutel bij die evenementen was ervoor te zorgen dat elke couvert zijn eigen tang had. Lady & Larder heeft ook op maat gemaakte picknickboxen gemaakt voor COVID-veilige kleine bijeenkomsten en kleine bruiloften.AdvertentieVolgens Blair is de toegenomen variëteit in bordgrootte en hoe ze worden gedeeld een blijvertje, net als veel veranderingen als gevolg van de pandemie. 'Het heeft gewoon de algemene mentaliteit veranderd', zegt ze. 'In mijn familie hebben we het hier meer dan eens over gehad. Ik weet niet of we ooit geen maskers meer zullen dragen in vliegtuigen. Er zijn een aantal overdrachtsdingen die gewoon nooit zullen verdwijnen. Ik denk dat deze industrie daar iets van zal zien, en ik denk dat het beter is, omdat het onze markt verbreedt met deze individuele porties'
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door door Stephanie Blair (@grazeabilene)

Simms verwacht ook dat klein denken - in meer dan één opzicht - na de pandemie zal blijven bestaan, en daar is ze enthousiast over. 'Kaasplanken gaan nergens heen', zegt ze. 'Ik denk dat mensen hopelijk in de richting van kwaliteit boven kwantiteit gaan als het gaat om het maken van hun borden en displays. Het is zo belangrijk om je lokale boeren en kleine makers en producenten te steunen.' Mullen denkt dat er ook blijvende veranderingen komen voor degenen die hun eigen kaasplateaus maken. 'Ik werk nu aan een tweede boek en ik wil zeker een hele sectie gepersonaliseerde kaasborden maken', zegt ze. 'Ik denk niet dat maskers meteen zullen verdwijnen, er zal nog steeds een soort van sociale afstand zijn, dus wat betreft de inhoud die ik post, wil ik het nog steeds gediversifieerd houden in de zin van verschillende maten en verschillende soorten borden.' En zelfs als we op een dag teruggaan naar persoonlijke charcuterielessen, zullen ze er waarschijnlijk ook anders uitzien. 'Het kan absoluut niet meer zijn zoals het was', zegt ze. 'In mijn oude klassen zou er een gigantische tafel zijn met alle benodigdheden, en iedereen zou handschoenen aandoen, wat dan ook oprapen en het op hun bord leggen. Iedereen bouwde zijn bord met zijn handen. Ik denk dat mensen nu waarschijnlijk een beetje aarzelender zullen zijn om dingen aan te raken en dicht bij anderen te zijn. Dus dat zal ik moeten aanpassen als ik weer persoonlijke lessen ga volgen.' Het delen van een charcuteriebord en het opruimen van een graastafel zijn misschien typische voorbeelden van pre-COVID-praktijken, maar dat maakt het feit dat zovelen in deze branche creatieve manieren hebben gevonden om hun bedrijf te draaien des te indrukwekkender. 'Het is zo'n eng en onzeker jaar geweest en het feit dat we nog overeind staan, herinnert ons eraan waartoe we in staat zijn', zegt Simms. Maar ze benadrukt dat niet alleen het Lady & Larder-team verantwoordelijk is voor het overleven en zelfs bloeien van het bedrijf tijdens de pandemie. 'We weten dat we hier niet zouden zijn zonder alle mensen die bijdragen aan het succes van ons bedrijf - al onze ongelooflijke verkopers, onze boeren, alle essentiële stadswerkers (onze vuilnismannen!), en alle klanten die in ons geloven en week na week zijn blijven verschijnen. Er zijn zelfs geen woorden om onze dankbaarheid te uiten.' Blair is ook dankbaar dat klanten haar bedrijf in deze periode niet hebben afgeschreven. 'We horen dit de hele tijd, maar blijf lokale bedrijven steunen, en alleen omdat je iemand hebt waarvan je denkt dat wat ze doen niet COVID-veilig is, geef ze de kans om te draaien of het zo te maken', zegt ze. 'We willen blijven doen wat we doen, en we zijn bereid om het te laten gebeuren, wat er ook gebeurt.'